Archiv der Kategorie: TV-Serie

Roots

Der schwarze Autor Alex Haley betrieb etliche Jahre intensiv Ahnenforschung und es gelang ihm die Wurzeln (englisch: Roots) seiner Familie bis zurück nach Afrika verfolgen. Dort wurde sein Urahne Kunta Kinte von Sklavenhändlern gefangen und in die Südstaaten der USA verschleppt. Dessen Enkel Chicken George gelang es durch seine Fähigkeiten als Trainer von Kampfhähnen ein kleines Vermögen anzuhäufen, durch das er sich schließlich freikaufen konnte.

Roots

Chicken George ist der Ur-Ur-Opa von Alex Haley, der das Schicksal seiner Vorfahren zum Bestseller Roots verarbeitete aus dem 1977 eine sehr erfolgreiche TV-Serie entstand, die Warner komplett als preiswerte DVD-Box anbietet. Die TV-Serie hat auch heute nichts von ihrer Wirkung eingebüßt und schildert sehr emotional das Schicksal einiger Sklaven (darunter LeVar Burton aus Star Trek – Next Generation als junger Kunta Kinte) von der Gefangennahme bis zur immer noch nicht rosigen Zukunft nach dem Sezessionskrieg der die Sklaverei beendete.

Roots

Die Serie hatte natürlich Folgen. So entstand die Fortsetzung 7-teilige Roots – Die nächsten Generationen“, die die Geschichte bis von Haley und seinen Vorfahren bis in die Gegenwart weiter erzählte und u. a. Marlon Brando in einem unvergesslichen Kurzauftritt als US-Nazi George Lincoln präsentierte. Doch auch die zwei Jahre nach Roots entstandene TV-Serie Holocaust über das Schicksal der jüdischen Familie Weiss während des Dritten Reiches wäre ohne die erfolgreiche Verfilmung von Haleys Bestseller nicht entstanden.

Roots

Extras der DVD: “Remembering Roots“, eine 19-minütige sehr interessante Zusammenstellung von Interviews, die während der Aufnahme des Audiokommentars entstand, wahlweise mit deutschen Untertiteln; Eine Tafel mit Roots-Familienstammbaum; Durchgehende Extratonspur mit Audiokommentaren von Regisseuren und Darstellern, nicht untertitelt

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Holocaust – Die Geschichte der Familie Weiss

Berlin, 1935: Karl Weiss (James Woods) und Inga Helms (Meryl Streep) feiern ihre Hochzeit. Beide sind deutsche Staatsbürger, aber Karl ist Sohn einer jüdischen Familie. Wenig später werden die Nürnberger Gesetze erlassen, die sogenannte „Mischehen“ als „Rassenschande“ unter Strafe stellen. Dennoch bleibt die Familie Weiss in Deutschland. Noch ist der Schrecken, mit dem die Nazis ihre jüdischen Mitbürger überziehen werden, real nicht vorstellbar. Doch dann beginnt mit der Kristallnacht am 9. November 1938 die grausame Verfolgung der Juden…

Holocaust – Die Geschichte der Familie Weiss

Ein Jahr nachdem sich 1977 die TV-Serie Roots ebenso plakativ wie erfolgreich mit dem Thema „Sklaverei in den USA“ beschäftigte, folgte mit Holocaust – Die Geschichte der Familie Weiss eine ähnlich aufgemachte vierteilige Miniserie über die Judenverfolgung im Dritten Reich. Die Serie spielte in den Jahren 1935 bis 1945. Mit den Kinostars James Woods und Meryl Streep waren die Hauptrollen äußerst prominent besetzt, doch ihre “Opfer“-Charaktere gerieten arg klischeehaft. Das Thema vertiefte jedoch die beeindruckende Darstellung von Michael Moriarty, der in der Rolle des arbeitslosen Juristen Erik Dorf langsam aber sicher zum “Täter“ wurde, und – ganz im Gegensatz zu den etwas knallchargig als Heydrich und Himmler auftretenden Briten David Warner und Ian Holm – dem Grauen ein erschreckend normales Gesicht verlieh.

Holocaust – Die Geschichte der Familie Weiss

Trotz aller Schwächen war die Serie eine äußerst ernsthafte Auseinandersetzung mit dem Thema “Holocaust“ zu einem Zeitpunkt als es nichts Vergleichbares gab. Sicher auch aus Scham darüber, dass die westdeutschen öffentlich rechtlichen TV-Programme keine auch nur annähernd ähnlich umfassende und fassbare Aufarbeitung des Themas zustande gebracht hatten, wurde die US-Serie 1979 in die Dritten Programme verbannt. Dort erreichte sie trotzdem Traumquoten und regte zu heftigen Diskussionen an. Leider wurde Holocaust – Die Geschichte der Familie Weiss damals leicht gekürzt, vor allen um einen Epilog, der einen der Überlebenden bei der Gründung des Staates Israels dabei sein lässt. Seltsamer- und ärgerlicherweise fehlt diese Sequenz auch bei der DVD-Edition, obwohl diese über eine englische Tonspur verfügt.

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Der Feuersturm

Die Familie von US-Marine-Kommandeur Victor „Pug“ Henry (Robert Mitchum) erlebt den Zweiten Weltkrieg an allen Fronten. Während sich der scharfsinnige Pug als Marinebeobachter in Berlin als Berater für Präsident Roosevelt qualifiziert, verliebt sich sein Sohn Byron in Italien in eine Jüdin und reist mit dieser nach Polen, kurz bevor dort die Nazis einmarschieren. Pugs Frau Rhoda hingegen beginnt sich für einen Atombombenentwickler zu interessieren, während sich ihr Ehemann zunehmend für eine junge Britin erwärmt…

Der Feuersturm

Stärker noch als die fünf Jahre zuvor entstandene amerikanische TV-Serie Holocaust – Die Geschichte der Familie Weiss brachte mich die monumentale Weltkriegs-Soap-Opera Der Feuersturm 1983 dazu mich mit dem Dritten Reich zu beschäftigen. Ein guter Anfang war da Herman Wouks fast 1000-seitige Romanvorlage, die neben interessanten und sehr plastischen Charakteren (für die in der TV-Serie fast immer die genau passenden Charakterköpfe gefunden wurden) auch gut recherchierte Hintergrundinfos bot.

Der Feuersturm

Lange hat es gedauert bis diese prächtig gestaltete Serie endlich auf DVD vorliegt. Es ist etwas enttäuschend, dass in der schön aufgemachten Box – trotz englischer Tonspur – nur jene um fast drei Stunden (!) gekürzte Version enthalten ist, die seinerzeit vom ZDF ausgestrahlt wurde. Gerade die (zugegebenermaßen ziemlich breit ausgespielten) Szenen mit Adolf Hitler (Günter Meisner qualifizierte sich für diese Rolle durch seine ziemlich komische Führer-Darstellung in der Belmondo-Klamotte Das Ass der Asse) wurden gnadenlos heruntergekürzt.

Der Feuersturm

Mittlerweile gibt es in Holland eine preiswerte Box mit zwei Blu-rays, die zwar keine deutsche Tonspur, aber die ungekürzte Originalfassung mit ausblendbaren niederländischen Untertiteln enthält. Die Fortsetzung War And Remembrance / Feuersturm und Asche (Der Feuersturm endet mit dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor) lief später ungekürzt im Privat-Fernsehen. Es ist zu hoffen, dass auch diese Miniserie bald bei uns erscheint.

Der Feuersturm

Extras der DVD-Edition: Vier sehr interessante Dokumentationen über alle Aspekte der Produktion (insgesamt 76:58 min), wahlweise mit deutschen Untertiteln

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Doctor Who Animated

Animationsfilme mit der britischen TV-Legende Doctor Who gibt es bereits seit 2001. So wurden u. a. geplante aber nicht realisierte Episoden doch noch verfilmt, oder es wurden Episoden als Trickfilm rekonstruiert, von deren keine Aufzeichnungen mehr existierten. Polyband veröffentlicht zwei recht unterschiedliche jeweils 45-minütige Animationsfilme, in deren Zentrum der von David Tennant gespielte 10. Doctor steht.

Doctor Who Animated

Auf der Suche nach der Unendlichkeit (Originaltitel: The Infinite Quest) wurde zunächst 2007 als Fortsetzung in der Kindersendung Totally Doctor Who gezeigt und schließlich komplett gemeinsam mit dem Serienfinale der dritten Staffel. Der Doctor erlebt hier ein turbulentes Abenteuer gemeinsam mit der von Freema Agyeman gespielten Martha Jones.

Doctor Who Animated

Beide befinden sich auf der Suche nach einem Raumschiff namens “Unendlichkeit“, das die geheimen Wünsche seiner Passagiere erfüllt. Manche der Raumschiffe wurden am Computer erzeugt, doch die Charaktere wurden im klassischen Stil leider etwas steif animiert. Dennoch entstand eine amüsante Geschichte, für deren Realisation das Budget der Serie nicht ausgereicht hätte.

Doctor Who Animated

Einen sehr viel besseren Eindruck hinterlässt der zwei Jahre später entstandene Animationsfilm Dreamland: Invasion der Area 51. Hier wurde komplett auf Computeranimation gesetzt, die aus heutiger Sicht etwas antiquiert anmutet. Doch die vorhandenen Möglichkeiten wurden sinnvoll eingesetzt. So ist die Kamera ständig in Bewegung und der am Computer erzeugte Doctor ist immer problemlos als David Tennant zu erkennen.

Doctor Who Animated

Für den Film spricht aber auch die Story, die 1958 in der Wüste von Nevada in der Nähe von Roswell spielt und sich mit der geheimnisvollen Area 51 beschäftig. Die Geschichte wurde möglicherweise auch vom kurz zuvor angelaufenen vierten Indiana-Jones-Film inspiriert. Auf alle Fälle ist diese Episode bester Doctor Who, denn sie ist temporeich, nostalgisch und oft auch sehr komisch.

Doctor Who Animated

Beide Animationsfilme gibt es einzeln auf DVD oder gemeinsam auf Blu-ray. Allen Editionen liegt ein informatives 8-seitiges Booklet mit Fakten und Hintergründen zum animierten Doctor bei.

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The Orville – Staffel 2

Seth McFarlane (Ted, A Million Ways to Die in the West ) hat wirklich verstanden, was den Reiz von Star Trek ausmacht. Die offiziellen Serien, die nach The Next Generation produziert wurden, hatten bis hin zur aktuellen Variante Discovery,  zwar ihre jeweiligen Qualitäten, doch der Hang zu düsteren unnötig kompliziert erzählten Geschichten, die sich durch mehrere Episoden oder gar ganze Staffel zogen, richteten sich eher den harten Fan als an diejenigen, die zufällig vorbeischauten.

The Orville - Staffel 2

Dass es bei einer von Seth McFarlane konzipierten Serie einiges zu lachen gibt, war zu erwarten. Hier enttäuscht er keineswegs, auch wenn er die Hauptfigur Captain Ed Mercer relativ straight verkörpert. Doch The Orville hat auch intelligente Science-Fiction-Geschichten zu bieten, die zugleich Gleichnisse sind, etwa auf Auswüchse der Gegenwart, wie der Wahn alles im Internet zu bewirten oder religiöse Eiferei.

The Orville - Staffel 2

Die zweite Staffel  überrascht zudem noch dadurch, dass hier sehr oft die Charaktere der einzelnen Hauptfiguren ausgelotet werden und das galaktische Abenteuer eher im Hintergrund stattfindet. So lässt sich die Bordärztin Dr. Claire Finn (Penny Johnson Jerald aus 24) auf ein Verhältnis mit der künstlichen Lebensform Isaac ein, was noch fatale Folgen haben wird.

The Orville - Staffel 2

Wie sehr er Star Trek: The Next Generation liebt, zeigt McFarlane auch in Home, der dritten Folge der zweiten Staffel. Hier beschließt Sicherheitsoffizier Lieutenant Alara Kitan (Halston Sage) die Orville zu verlassen und zu ihrer Familie auf den Planeten Xelaya. zurückzukehren. Die mit gewaltigen Körperkräften gesegnete junge Frau, war ein liebgewonnenes Besatzungsmitglied und wird von der Besatzung der Orville ähnlich pompös und rührend verabschiedet, wie einst bei The Next Generation die (im Einsatz verstorbene) Sicherheits-Chefin Tasha Yar.

The Orville

Es sieht so aus, als wenn das hohe Niveau von The Orville in der zweiten Staffel nicht nur gehalten wird, sondern noch zusätzliche Qualitäten hinzukommen. Die erste Staffel ist mittlerweile auf DVD (aber nicht auf Blu-ray) erhältlich, die zweite Staffel kann in Originalfassung zeitnah zur US-Ausstellung auf Amazon (gegen Gebühr) geguckt werden.

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Charité – Staffel 2

2017 kam die sechsteilige ARD-Serie Charité über das älteste Krankenhaus Berlins beim Publikum und vielen Kritikern gut an. Sönke Wortmann (Der bewegte Mann, Das Wunder von Bern, Frau Müller muss weg) garnierte recht geschickt die gelegentlich ganz schön kitschigen Geschichten mit historisch verbürgten Ereignissen und Gegebenheiten. So entstand insgesamt ein interessanter Einblick in die gesellschaftlichen und medizinischen Zustände, die Ende des 19. Jahrhundert im Deutschen Reich herrschten.

Charité - Staffel 2

Die zweite Staffel inszenierte Anno Saul (Kebab Connection, Wo ist Fred?) und die Handlung war jetzt in den letzten Jahren des Zweiten Weltkriegs angesiedelt. Zentrale Figur ist Professor Ferdinand Sauerbruch, der an der Charité tätig war. Die Serie baut den legendären Chirurgen als Gegenfigur zum nationalsozialistischen Leiter Max de Crinis, den Lukas Miko mit öhligem Charme recht diabolisch verkörpert.

Charité - Staffel 2

Ulrich Noethen hingen spielt den Professor Sauerbruch als eine Art Gegenstück zur Hauptfigur aus Carl Zuckmayers Des Teufels General. Genau wie sich der Luftwaffengeneral Harras durch seine fliegerischen Talente für unangreifbar hält, so glaubt auch Sauerbruch, dass ihm die Nationalsozialisten nicht anhaben konnte, da er schon “Hindenburg und Hitler unter seinem Messer hatte“.

Charité - Staffel 2

Nah an tatsächlichen Ereignissen orientiert, bietet der anfangs mit dem Nationalsozialismus liebäugelnde Sauerbruch Regimegegnern wie Hans von Dohnanyi Unterschlupf und auch die “Verschwörer“ des 20. Juli 1944 trafen sich bei Sauerbruch daheim. Noethen spielt Sauerbruch sehr pointiert als von sich selbst überzeugten Arzt, der die schrecklichen Zustände in Deutschland erst sehr spät richtig einschätzt.

Charité - Staffel 2

Rund um Sauerbruch haben historische Figuren wir Joseph Goebbels Frau Magda, Max Planck oder Graf von Stauffenberg kurze Auftritte, während ein fiktives Geschwisterpaar versucht damit klar zu kommen, dass sie (Mala Emde) ein behindertes Kind und er (Jannik Schümann) sein Coming Out haben. Insgesamt ist so eine ganze Menge nicht völlig realitätsfernes Konfliktpotential entstanden. Daher könnte Schlimmeres passieren, als eine dritte Staffel, die vor dem Hintergrund der in Ost-Berlin gelegenen Charité erzählt, wie das DDR-Regime zusammenbricht.

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Gotham

Als 2014 die TV-Serie Gotham startete, erregte sie viel Aufsehen. Die Geschichte begann damit, dass die Eltern von Bruce Wayne (David Mazouz) ermordet wurden. Doch die Aktivitäten des Millionärssohns als Batman lagen noch in weiter Ferne. Zwar standen immer mal wieder der jungen Wayne und sein Butler Alfred (Sean Pertwee) im Zentrum des Geschehens, doch die Hauptfiguren waren zwei Beamten des Gotham City Police Departments.

Gotham

Ähnlich wie in Frank Millers Comic-Klassiker Batman: Year One erzählt auch die TV-Serie davon, wie der engagierte Polizist Jim Gordon seinen Dienst in Gotham City antritt. Die Methoden seines am Rande der Legalität operierende Kollegen Harvey Bullock sind den (noch) an Recht und Gerechtigkeit glaubenden Gordon zunächst völlig suspekt. Doch nach und nach nähern sich die Arbeitsmethoden der beiden letztlich gar nicht so unterschiedlichen Männer immer mehr an.

Gotham

Ben McKenzie und Donal Logue haben nur oberflächliche Ähnlichkeit mit ihren aus den DC-Comics bekannten Ebenbildern. Vielmehr scheinen sie direkt aus einem Klassiker von Hollywoods Schwarzer Serie entsprungen zu sein. Passend dazu hat die Serie einen realistischen Look, der an Christopher Nolans Kino-Trilogie um den Dark Knight denken lässt. Solange halbwegs glaubhaft vom Kampf von Gordon und Bullock gegen korrupte Kollegen und Politiker erzählt wird, funktioniert Gotham bestens.

Gotham

Doch zu Batman gehören natürlich auch durchgeknallte Super-Schurken und die Serie bedient auch diese Komponente. Herausragend ist hier die Verkörperung des Pinguins durch Robin Lord Taylor, dessen Lebenslauf auch tragische Komponenten hat. Doch wenn die konventionellen Kriminellen, wie die Clans von Carmine Falcone (John Doman) oder Fish Mooney (hervorragend: Jada Pinkett Smith) immer mehr durch die schlecht bewachten Insassen vom Arkham Asylum verdrängt werden, versucht die Serie sich gleichzeitig im grellbunten Stil von Tim Burtons Batman-Filmen.

Gotham

Diese beiden Komponenten vertragen sich nur bedingt, was sich auch auf die Quoten niederschlug, die immer weiter in den Keller gingen . Nach vier Staffel mit je 22 Episoden, wurde 2019 noch eine abschließende Staffel mit nur 12 Episoden genehmigt. Bei uns lief die vierte Staffel von Gotham auf dem Pay-TV-Sender ProSieben Fun, während eine Veröffentlichung auf DVD und Blu-ray noch in weiter Ferne liegt.

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Disenchantment

Die neue Serie des Simpsons-Schöpfer ist nicht auf Fox (oder ProSieben) zu sehen, sondern alle 10 Episoden der ersten Staffel wurden am 17. August 2018 auf Netflix online gestellt. Nachdem Matt Groening in Futurama das Science-Fiction-Genre veralberte, hat er sich jetzt die Fantasy vorgenommen. Alles von Disney über Der Herr der Ringe bis hin zu Game of Thrones wird in der 2D-Animations-Serie Disenchantment respektlos parodiert.

Disenchantment

Im Zentrum steht die auf die Etikette pfeifende Prinzessin Bean, die gar nicht daran denkt auf ihren Traumprinzen wartet, sondern lieber mit ihrem persönlichen Dämon Luci und dem Elfen Elvo feiern geht. Trotz eines erstaunlich hohen Anteils von sexuellen Anzüglichkeiten und Splatter-Einlagen kann die Gag-Dichte nicht bei den Simpsons mithalten.

Disenchantment

Ein Erfolg könnte die Serie, deren zweite Staffel bereits in Arbeit ist, dennoch werden, denn Groenings Hauptfiguren sind wieder ganz schön debil, aber auch grundsympathisch.

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Riverdale

In den USA kennt so ziemlich jeder Archie, Betty, Veronica und Jughead. Bei uns hingegen sind die seit 1941 erscheinenden Archie Comics, trotz einiger Veröffentlichungsversuche in den 70er Jahren, eher unbekannt geblieben. Erzählt werden eher spießig anmutende Geschichten um Liebe und Eifersucht, die sich im Teenager-Milieu der idealisierten Kleinstadt Riverdale zutragen.

Riverdale

Bei einer TV-Adaption der Archie Comics ist zu befürchten, dass gähnend langweilige Endlos-Geschichten über den braven Archie (K. J. Apa) erzählt werden, der sich nicht zwischen der blonden Betty (Lili Reinhart) und der dunkelhaarigen Veronika (Camila Mendes) entscheiden kann. Doch hier ist absolute Entwarnung zu vermelden, denn Riverdale ist ein interessanter Spagat zwischen Smallville und Twin Peaks.

Riverdale

Roter Faden der ersten Staffel ist der Mord an Jason Bloosom, dem beliebten Captain des Football-Teams der Riverdale Highschool. In jeder Episode werden weitere düstere Geheimnisse enthüllt, die Riverdale – trotz der manchmal recht schmalzigen Musik-Einlagen und der teilweise knallbunten 50er-Jahre-Optik der Serie – als finsteren Sündenpfuhl darstellen. Die heile Welt der Archie Comics taucht dabei allenfalls in Alpträumen auf.

Riverdale

Auf DVD liegen bereits die beiden ersten Staffeln vor und auf Netflix werden zeitnah zur US-Ausstrahlung die aktuellen Episoden der dritten Staffel online gestellt.  

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Die Wege des Herrn

Der Däne Lars Mikkelsen ist ein ebenso interessanter Darsteller wie sein Bruder Mads (Casino Royale). Zwar ist der von ihm gespielte russische Ministerpräsident Viktor Petrov nur eine Nebenrolle in der Serie House of Cards, doch Mikkelsens kurze Auftritte haben es in sich. In der ersten Staffel der vom ZDF mitproduzierten Serie The Team hingegen wurde Lars Mikkelsen als dänischer Kriminalist schauspielerisch kaum gefordert.

Die Wege des Herrn

In Die Wege des Herrn kann Mikkelsen jedoch alle Register ziehen. Adam Price, der Schöpfer der international erfolgreichen dänischen Polit-Serie Borgen – Gefährliche Seilschaften, beschäftigt sich in seinem Nachfolge-Projekt mit Religion. Lars Mikkelsen spielt den charismatischen Geistlichen Johannes Krogh, der sich Hoffnungen macht, Bischof von Kopenhagen zu werden.

Die Wege des Herrn

Als sich dies zerschlägt, fliegt dem zum Fremdgehen und zur Trunksucht neigenden Gottesmann sein Leben um die Ohren. Seine Frau Elisabeth (Ann Eleonora Jørgensen) wendet sich einer norwegischen Musikerin zu, während sein älteste Sohn Christian (Simon Sears) nicht nur zum Buddhismus überläuft, sondern auch noch ein Enthüllungsbuch über seinen Vater schreibt.

Die Wege des Herrn

Noch problematischer sieht es beim ehemaligen Vorzeige-Sohn August (Morten Hee Andersen) aus. Anstatt Karriere als Seelsorger in einer der reichsten Gemeinden der dänischen Hauptstadt zu machen, entschließt er sich als Militär-Pfarrer in den nahen Osten zu gehen. Dort hat August ein traumatisches Erlebnis, und sein Vater ist ihm bei der Bewältigung davon alles andere als eine große Hilfe…

Die Wege des Herrn

Der Atheist Adam Price wirft einen sehr kritischen Blick auf die evangelisch-lutherische dänische Staatskirche, platziert aber dennoch in fast jeder der zehn Episoden der ersten Staffel mystische Momente. Doch vorrangig wird vor dem Hintergrund eines spannenden Familien-Dramas die Frage gestellt, ob eine Organisation wie die Kirche noch in der Lage ist zur Lösung aktueller Probleme beizutragen.

Die Wege des HerrnDie erste Staffel von „Die Wege des Herrn“ wurde bereits auf DVD und Blu-ray veröffentlicht, ist aber auch noch bis 28. Dezember in der Arte-Mediathek verfügbar.

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