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SS-GB

Die bekannteste Schöpfung des englischen Autors Len Deighton dürften seine Romane um einen von Michael Caine als Harry Palmer gespielten Geheimagenten sein. 1978 schrieb er mit SS-GB ein Buch über eine Parallelwelt in der die deutsche Wehrmacht die Luftschlacht um England des Zweiten Weltkriegs gewonnen hatte.

SS-GB

Nachdem Amazon Prime mit seiner ähnlich gelagerten, auf einem Roman von Philip K. Dick basierenden, Serie The Man in the High Castle Erfolge feierte, produzierte die BBC auf der Basis des Buchs von Deighton eine Mini-Serie.

SS-GB
Dabei erstaunt es, dass nicht nur einige Darsteller wie Lars Eidinger, Rainer Bock, August Zirner und Ronald Zehrfeld sondern auch der Regisseur Philipp Kadelbach (Unsere Mütter, unsere Väter, Nackt unter Wölfen) aus Deutschland stammen.

SS-GB

Das Resultat kann im Detail als durchaus gelungen betrachtet werden. Das von Deutschen besetzte London wurde mit viel Liebe zum Detail (gelbe Telefonzellen!) in Szene gesetzt. Sam Riley (Maleficent, Stolz und Vorurteil und Zombies) ist brillant als Douglas Archer, der verzweifelt versucht als Polizei-Inspektor nicht zum Kollaborateur zu werden. Nicht minder interessant ist Lars Eidinger als scharfsinniger SS-Mann voller Selbstzweifel.

SS-GB
Doch leider hält die Serie ihre von den 007-Drehbuchautoren Neal Purvis und Robert Wade anfangs sehr subtil aufgebaute Spannung nicht. Das Finale wirkt dann jedoch eher banal, wobei manches sicher der Romanvorlage geschuldet ist und es sicher auch nicht hilfreich war, aus der in der Originalfassung aus fünf Episoden bestehenden Serie einen Sechsteiler zu machen.

SS-GB
Die Blu-ray von Polyband enthält die komplette Miniserie in sechs 50-minütigen Episoden zu je 47-minütigen Episoden und außerdem noch drei Berichte: “Behind the Scenes“ (9:13 min, wie alle Extras wahlweise mit deutschen Untertiteln), “Archer of the Yard“ (4:23 min) sowie “Creating the Asthetic“ (3:40 min)

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Capital – Wir sind alle Millionäre

Im Zentrum dieser aus drei knapp einstündigen Episoden bestehenden BBC-Serie stehen einige Einwohner der im Süden Londons gelegenen real existierenden Pepys Road. Die bunt gemischte Nachbarschaft findet plötzlich in den Briefkästen ihrer Eigenheime Briefe der merkwürdigen Nachricht „Wir wollen, was ihr habt!“ vor.

Capital - Wir sind alle Millionäre

Versuchen rücksichtslose Spekulanten hier Angst und Schrecken zu verbreiten oder steckt Sozialneid dahinter? Die Polizei ist ratlos und schafft wenig mehr als eine sich illegal in England aufhaltende nigerianische Politesse zu verhaften. Die auf einem Bestseller von John Lancester basierende Serie ist weniger an der Aufklärung eines Kriminalfalls als an der Beschreibung einer gewachsenen, halbwegs gut funktionierenden und möglicherweise schon recht bald nicht mehr existierenden Nachbarschaft.

Capital - Wir sind alle Millionäre

Erzählt werden Geschichten, wie jene vom Karriere-Banker (Tobey Jones), der nicht mehr bei seinen jüngeren Kollegen mithalten kann, von der Rentnerin (Gemma Jones), die zum Entsetzen ihrer Tochter in ihrem mittlerweile hoch gehandelten Häuschen wohnen bleiben möchte, oder von der pakistanischen Kioskbesitzer-Familie, die plötzlich Besuch aus ihrer Heimat erhält.

Capital - Wir sind alle Millionäre

Drei Stunden sind eine viel zu kurze Zeit um möglichst viele Facetten des heutigen Lebens in London abzuhandeln. Doch die geschickt verzahnten Einzelschicksale bewegen und bilden ein faszinierendes Panorama.

Capital - Wir sind alle Millionäre

Die Blu-ray von Polyband enthält neben allen drei Episoden der Miniserie noch ein interessantes 16-minütiges Making Of, wahlweise mit deutschen Untertiteln.

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Doctor Foster

Wo BBC draufsteht, da ist auch in diesem Falle Qualität drin. Die 5-teilige Serie erzählt von Gemma Foster, die in ihrem Beruf als Ärztin so stark aufgeht, dass sie ihre Familie etwas aus den Augen verloren hat. Ihr Ehemann Simon ist ein erfolgloser Geschäftsmann, der sich als Hausmann um den gemeinsamen Sohn Tom kümmern soll. Doch stattdessen fängt er ein Verhältnis mit einer sehr viel jüngeren Studentin an…

Doctor Foster

Doctor Foster ruht ganz auf den Schultern von Suranne Jones (Scott & Bailey). Spannend wie ein Thriller ist es, ihr dabei zuzusehen, wie sie nach und nach entdeckt, dass sie von ihrem Mann betrogen wurde, wie sie unschlüssig ist, ob sie um die Ehe oder gegen ihren Ehemann kämpfen soll. Hinzu kommen noch die Probleme ihrer Patienten, denen sich die Ärztin nicht einfach entziehen kann. Doctor Foster entscheidet sich für eine sehr unorthodoxe Lösung, hat nach anfänglichen Erfolgen ihre private aber auch berufliche Situation jedoch längst nicht so gut im Griff, wie sie glaubt…

Doctor Foster

Das Finale der Serie mag vielleicht etwas seltsam sein und wurde wohl auch im Hinblick auf eine eventuelle (und jetzt auch tatsächlich zustande kommende) zweite Staffel konzipiert. Doch dank Realitätsnähe, guter Darsteller, sowie messerscharfer Dialoge mit mehr als einer Prise Bösartigkeit, zeigt Doctor Foster, dass Hochspannung auch ohne Mord und Totschlag möglich ist.

Doctor Foster

Die Blu-ray von Polyband präsentiert die fünf je 50 Minuten langen Episoden der ersten Staffel von Doctor Foster auf zwei Silberlingen ohne Bonusmaterial.

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Krieg und Frieden

St. Petersburg im Jahr 1805: Im Schatten des aufziehenden und äußerst dramatisch verlaufenden Krieg zwischen Frankreich und Russland versuchen die junge Natascha, der plötzlich zu Reichtum gekommene Adelssprössling Pierre Besuchow und der ambitionierte Prinz Andrei Bolkonsky ihr privates Glück zu finden.

Krieg und Frieden

Nach King Vidors äußerst gemischt aufgenommener Hollywood-Version mit Audrey Hepburn von 1956, der 1967 entstandenen monumentalen russischen Verfilmung von Sergei Bondartschuk (“Waterloo“) und einer 2007 unter deutscher Beteiligung entstandenen vierteiligen TV-Serie, hat sich die BBC an Leo Tolstois 1.500-seitigen Klassiker versucht.

Krieg und Frieden

Herausgekommen ist eine 340-minütige Miniserie, die in Großbritannien Anfang 2016 als Sechsteiler gezeigt wurde, bei uns jedoch in acht Episoden zerlegt wurde. In kleineren Rollen sind prominente Darsteller wie Stephan Rea, Brian Cox und Gillian Anderson zu sehen. Als Natascha bringt “Cinderella“ Lily James ihren geballten Charme ins Spiel, während Paul Dano (“Little Miss Sunshine“) als an sich selbst zweifelnder Pierre überzeugt.

Krieg und Frieden

Da mit beträchtlichen Aufwand großteils “vor Ort“ in Russland und gedreht wurde, sieht die Serie nicht wie eine weitere Jane-Austen-Verfilmung der BBC aus. Andrew Davies (“House of Cards“) hat den Roman mitreißend adaptiert und diese Version von “Krieg und Frieden“ kann uneingeschränkt empfohlen werden.

Krieg und Frieden

Die Blu-ray-Edition von Polyband enthält die acht Episoden auf zwei Scheiben. Hinzu kommen noch fünf Postkarten mit Fotos aus der Serie, sowie die (wahlweise deutsch untertitelten) Kurzberichte “From Page to Screen“ (4:43 min) , “Bundale Palace“ (2:14 min), “The Read Through“ (2:24 min), “Making the Music“ (2:22 min), “What is War & Peace“ (1:04 min) und “Count Rostov’s Dance“ (1:10 min).

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Happy Valley

Diese 2014 gestartete BBC-Serie bekam bei uns den nicht völlig unpassenden Zusatztitel “In einer kleinen Stadt“. Im Zentrum steht die Kleinstadt-Polizistin Catherine Cawood (Sarah Lancashire), die ein nicht eben sonniges Gemüt hat.

Happy Valley

Doch dafür gibt es sehr gute bzw. ungute Gründe. Nachdem Catherines Tochter vergewaltigt wurde, brachte sie einen Jungen zur Welt und beging anschließend Selbstmord. Den Enkel zieht die geschiedene von ihren Sohn entfremdete Catherine wie eine Mutter groß. Nicht eben einfach gestaltet sich das Zusammenleben mit ihrer ehemals alkohol- und drogenabhängigen Schwester Clare.

Happy Valley

Die erste Staffel von “Happy Valley“ schildert wie Catherines nicht eben idyllische Welt davon bedroht wird, dass der aus dem Gefängnis entlassene Vergewaltiger ihrer Tochter Anspruch auf seinen Sohn anmeldet. Die von Sally Wainwright konzipierte Serie erzählt aus einem finsteren Leben ohne allzu viel Hoffnung. Nahezu alle männlichen Charaktere sind negativ gezeichnet. Die Hauptfigur Catherine versucht nicht zum Opfer zu werden und zu retten, was zu retten ist. Dabei geht es teilweise (speziell in der vierten der sechs Episoden) ganz schön hart zu.

Happy Valley

Da die Einschaltquoten und Kritiken zu “Happy Valley“ mehr als zufriedenstellend ausgefallen sind, entstand 2016 eine zweite Staffel, die ebenfalls aus sechs Episoden besteht. Diese ist nicht minder spannend, doch insgesamt vielleicht ein wenig versöhnlicher ausgefallen. Neben einigen geschickt verzahnten Kriminalfällen wird auch bzw. hauptsächlich davon erzählt, wie die dysfunktionale Familie Cawood dem Druck von außen nicht nur standhält, sondern dadurch enger zusammenrückt. Es kommt ein wenig menschlich Wärme ins finstere Tal in West-Yorkshire und es bleibt zu hoffen, dass es zu einem Wiedersehen kommt.

Happy Valley

Die Blu-ray-Edition der zweiten Staffel von Polyband enthält neben den sechs Episoden noch Dokumentationen zu den Kostümen (2:24 min), Locations (2:40 min) und Make-up (2:34 min), sowie einige Interviews (insgesamt 23:26 min), allerdings seltsamerweise nicht mit Sarah Lancashire.

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River

Der Aufdruck “Staffel 1” auf dem Cover der Heimkino-Veröffentlichung erweckt Hoffnungen, die wohl weder erfüllt werden, noch erfüllt werden können.

River

Um das ganz Besondere an dieser britischen Mini-Serie beschreiben zu können, komme ich nicht ganz darum herum zu spoilern. Doch keine Angst die erste Pointe innerhalb der Geschichte gibt es in der ersten Episode von “River“ bereits nach noch nicht einmal zehn Minuten Laufzeit und es ist längst nicht die Einzige!

River

Die Serie beginnt damit, dass der mürrische britische Detective Inspector John River gemeinsam mit seiner fröhlich aufgedrehten Partnerin Jackie Stevenson durch die Straßen von London fährt. Als im Autoradio “I love to love“ von Tina Charles erklingt (der Song spielt im großartigen Serien-Finale noch eine sehr wichtige Rolle), gelingt es Jackie fast River etwas aufzuheitern. Doch dann kommt ein Kriminalfall dazwischen und es wird durch einen Schwenk auf Jackies Hinterkopf, in dem sich ein großes Einschussloch befindet, sehr deutlich, dass diese nicht mehr am Leben ist, sondern in Rivers Kopf herumspukt. Doch sie ist längst nicht die einzige Tote, die ihm immer wieder erscheint und anspricht.

River

Nicht nur diese ungewöhnliche Grundidee spricht für diese Serie, sondern auch der Hauptdarsteller. Der schwedische Filmstar Stellan Skarsgård (jetzt schon legendär ist sein gänzlich unbekleideter Amoklauf durch die Ruinen von Stonehenge in “Thor – The Dark Kingdom“) macht “River“ zu sehr viel mehr als einer interessanten Mischung aus Mystery und Crime. Doch viel mehr soll nicht verraten werden, außer dass in Großbritannien bei der BBC einmal mehr eine außergewöhnliche Serie entstanden ist.

River

Die Blu-ray-Edition von “River“ enthält die sechs Episoden der Serie auf zwei Scheiben. Als Bonusmaterial gibt es ein Making Of (9:55 min, wie alle Extras wahlweise mit deutschen Untertiteln), “Beeing River“ (4:37 min), “Creating Manifests“ (4:56 min), “Deleted Scenes“ (9:19 min) und der britische Trailer (3:12 min).

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Sarvenaz Tash: Die (beinahe) größte Liebesgeschichte des Universums

Graham freut sich in diesem Jahr ganz besonders auf den New York Comic Con.  Er wird die Großveranstaltung zusammen mit Roxy besuchen und plant ihr dort zu gestehen, dass er sie liebt. Graham hat alles ganz genau geplant, doch die gemeinsame Freundin Felicia ist mit von der Partie und sie meldet beide auf dem Comic Con fürs Speeddating an. Dort lernt Roxy, die auf BBC-Serien steht, einen attraktiven Briten namens Devin kennen, und der Comic Con scheint für Graham zur reinsten Hölle zu werden.

Die (beinahe) größte Liebesgeschichte des Universums

Der Titel des Buchs wurde mit “Die (beinahe) größte Liebesgeschichte des Universums“ etwas unglücklich übersetzt. Im Original trägt es den sehr viel schöneren (und treffenderen) Titel “The Geek’s Guide to Unrequited Love“. Zwar hat die in Teheran geborenen US-Autorin Sarvenaz Tash keinen Ratgeber verfasst, doch ihr Roman beschreibt durchaus Situationen, die Anregungen liefern, wie damit umgegangen werden kann, wenn weniger Liebe zurückkommt als selbst empfunden wird.

Die (beinahe) größte Liebesgeschichte des Universums

Zugleich ist das Buch aber auch eine detailverliebte Liebeserklärung an die Geek- und Nerd-Kultur. Die Geschichte spielt hauptsächlich während der vier Tage der Comic Convention und fängt sehr gut die Atmosphäre ein, die im zentral in New York gelegenen Javits Center herrscht. Noch sehr viel stärker als in der TV-Serie “The Big Bang Theory“ werden die Hauptfiguren als begeisterte Anhänger von populären Kulturmythen beschrieben, die aber dennoch (und teilweise auch gerade wegen ihrer Begeisterungsfähigkeit) voll im Leben stehen.

Die (beinahe) größte Liebesgeschichte des Universums
New York Comic Con 2015

Eine wichtige Rolle spielen, neben den Comics des fiktiven Autors und Zeichners Robert Zinc, auch noch zeitlose romantische Kino-Komödien wie “The Breakfast Club“, “Pretty in Pink“ oder “Ist sie nicht wunderbar?“, die John Hughes in den 80er Jahren produzierte. Diese Filme sind gute Ratgeber zum Thema unerwiderte Liebe, genau wie dieser liebenswerte Roman von Sarvenaz Tash.

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Dinosaurier – Im Reich der Giganten

Ende der Neunziger Jahre war die dreistündige BBC-Serie “Walking with Dinosaurs – A Natural History“ ein großer Hit. Hierbei wurden genauso gelungen am Computer animierte Dinosaurier wie im Kinofilm „Jurassic Park“ (und sehr viel besser als nahezu gleichzeitig im Trickfilm „Disney´s Dinosaurier“) benutzt. Die Serie lehnte sich an herkömmliche Tier-Dokumentationen an und versuchte in sechs recht unterschiedlichen halbstündigen Episoden mit teilweise recht drastischen Szenen zu zeigen, wie das Leben der Dinosaurier möglicherweise stattgefunden hat.

DINOSAURIER - IM REICH DER GIGANTEN

Weitere weltweit erfolgreich vermarktete BBC-„Dokus“ wie „Die Erben der Saurier – Im Reich der Urzeit“ oder das Prequel „Walking with Monsters“ (“Die Ahnen der Saurier“) folgten und da war es naheliegend auch einen Kinofilm zu produzieren. Doch bei ihrem Bestreben diesen möglichst kindgerecht zu gestalten sind die Macher leider weit über das Ziel hinausgeschossen.

DINOSAURIER - IM REICH DER GIGANTEN
Die Handlung des Filmes wird von einem lustig gemeinten Urzeitvogel namens Alex erzählt und das in der deutschen Fassung auch noch mit der Stimme von Otto Waalkes, so dass der Titel “Walking with Dinosaurs“ besser gepasst hätte. Im Zentrum der Handlung steht der kleine Pachyrhinosaurus Patchi. Dieser hat wie alle Heranwachsenden ganz viele familiäre aber auch hormonelle Probleme, die er dem Publikum äußerst geschwätzig mitteilt. Das permanente Geplapper auf der Tonspur relativiert die durchaus beeindruckenden Trickaufnahmen. So richtig überzeugen kann diese Urzeit-Version von Disneys “Bambi“ trotz teilweise toller Bilder leider nicht.

DINOSAURIER - IM REICH DER GIGANTEN

Bonusmaterial: Making of in deutscher Sprache (10:17 min), Musikclip Dino-Rap (0:59 min), Blick hinter die Kulissen (2:17 min), Interviews (10:40 min), wahlweise mit deutschen Untertiteln, Spiel „Englisch mit den Dinos“, Deutscher Trailer (1:32 min), Englischer Trailer (1:20 min), Trailershow

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Sherlock – Staffel 3

Auch in der dritten Staffel der BBC-Serie “Sherlock“ sind noch keinerlei Abnutzungserscheinungen festzustellen. Die beiden mittlerweile auch im Kino viel beschäftigen Hauptdarsteller Benedict Cumberbatch und Martin Freeman kehren mit spürbarem Vergnügen zurück auf den Bildschirm. In drei spielfilmlangen Episoden lösen Holmes und Watson knifflige Fälle, finden dabei aber auch Zeit am eigentlich vertrauten Partner ungeahnte Charakterzüge zu entdecken.

Sherlock Staffel 3

Die dritte Staffel wurde eingeleitet durch eine 7-minütige Mini-Episode namens “Many Happy Returns“, die es nicht auf die DVD- und Blu-ray-Veröffentlichung geschafft hat, doch problemlos auf YouTube zu finden ist. Die erste reguläre Folge “Der leere Sarg“ erzählt wie der zwei Jahre lang todgeglaubte Sherlock Holmes plötzlich wieder im heutigen London auftaucht. Innerhalb der Geschichte werden gleich mehrere Erklärungen dafür geliefert, wie Holmes den Sturz von einem hohen Haus überlebt haben könnte, eine abstruser als die andere. Doch Holmes kann nicht so einfach in sein altes Leben zurückkehren, denn Watson hat jetzt nicht nur einen Schnurrbart, sondern zudem auch noch eine zukünftige Gattin.

SHERLOCK - Staffel 3

Die zweite Episode “Im Zeichen der Drei“ schildert dann jene Hochzeit, auf der Holmes als Trauzeuge fungieren und eine Rede halten muss. Dabei läuft er zu Hochtouren auf und ist anschließend auch noch gezwungen einen unaufgeklärten Fall in Sekundenschnelle zu lösen. Entwaffnend ist hier die raffiniert in Szene gesetzte Mischung aus Humor, Krimispannung und Menschlichkeit, die diese Episode zu einem Höhepunkt der Serie macht. Die Abschlussfolge “Sein letzter Schwur“ ist eine fast permanente Aneinanderreihung von überraschenden Momenten und zeigt einen Holmes, der menschlich sehr gereift ist, aber trotzdem seine Arroganz nicht völlig abgelegt hat. Es ist sicher nicht gespoilert wenn verraten wird, dass die dritte Staffel mit einem Cliffhanger endet, der Hoffnung macht auf weitere Einsätze des kultigen Duos.

SHERLOCK - Staffel 3

Bonusmaterial: „The Fall“ (13:23 min), wie alle Extras wahlweise mit deutschen Untertiteln, „Fans, Villains, and Speculation: The Legacy of Sherlock Holmes“ (15;52 min), „Shooting Sherlock“ (13:30 min), 16-seitiges Booklet mit Infos

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