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The Little Books of Batman, Superman & Wonder Woman

Der Taschen Verlag hat die Fans der Superhelden aus dem Hause DC in den letzten Jahren reich beschert. Zunächst erschien der fette Prachtband Prachtband “75 Jahre DC Comics: The Art of Modern Mythmaking“, anschließend wurde mit  “The Golden Age of DC Comic”,  “The Silver Age of DC Comic” sowie „The Bronze Age of DC Comic“ eine fünfbändige DC-Enzyklopädie gestartet, die sich noch ausführlicher mit jenem Comic-Verlag beschäftigt, der durch seine Helden das Comicheft salonfähig machte.

The Little Book of Batman, Superman & Wonder Woman

Für den kleineren Geldbeutel oder auch als Mitbringsel hat Taschen zum Preis von jeweils 7,99 Euro zusätzlich noch drei kleine broschierte 12 x 17 cm große Bücher herausgebracht, die sich auf jeweils knapp 200 Seiten mit den bekanntesten DC-Helden beschäftigen.

The Little Book of Batman, Superman & Wonder WomanBatman dürfte hier wohl der beliebteste DC-Heroe sein. In einem kurzen in deutsch, englisch und französisch abgedruckten Essay versucht Herausgeber Paul Lewitz die Frage “Warum lieben wir Batman?“ zu beantworten. Das restliche Büchlein zeigt dann chronologisch geordnet Bildbeispiele aus der wechselhaften Geschichte des Dunklen Ritters. Zu bestaunen gibt es markante Bildbeispiele aus den Batman-Comics, angefangen vom ersten Auftritt 1939 in Ausgabe 27 des Hefts “Detective Comics“ bis hin zu den im “Modern Age“ entstandenen Geschichten, die Frank Miller, Tim Sale oder Jim Lee in Szene setzten Doch natürlich finden auch die einflussreiche alberne TV-Serie mit Adam West sowie die Kinofilme von Tim Burton und Christopher Nolan Berücksichtigung. Doch die Comics bilden den Schwerpunkt des Büchleins und das ist gut so!

The Little Book of Batman, Superman & Wonder Woman

Batman mag beliebter sein, doch der erste richtig erfolgreiche Superheld war Superman, der 1938 auf dem Cover und im Heft “Action Comics“ # 1 sein Debüt feierte. Obwohl er die nächsten Titelbilder nicht mehr schmückte, war es ausschließlich ihm zu verdanken, dass die Auflage von des Comichefts auf über 500.000 Exemplare anstieg und sich kontinuierlich der Millionengrenze näherte.

The Little Book of Batman, Superman & Wonder Woman

Die Zeichnungen der ersten Superman-Stories wirken noch etwas primitiv, die Geschichten jedoch nicht. In seinen ersten Stories setzt sich Superman mit sozialen Problemen, korrupten Politikern oder etwa einem Lynchmob auseinander. Dem Erfolg tat dies keinen Abbruch, ganz im Gegenteil: Bereits im Sommer 1939 erhielt Superman ein eigenes Heft. Der Erfolg setzte sich im Radio, als Trickfilm, als Fortsetzungsreihe fürs Kino im Fernsehen, als Broadway-Musical und schließlich als millionenschwerer Blockbuster fort. Taschens “Little Book“ dokumentiert die meisten dieser Phasen legt jedoch den Hauptaugenmerk auf die Comicgeschichten. So ist zu sehen wie Superman in Frank Millers “The Dark Knigt Returns“ als treudoofer Mitarbeiter der US-Regierung karikiert wird oder 1993 für eine Weile gestorben war. Doch natürlich ist der Mann aus Stahl unverwüstlich und wird weiterhin für Wahrheit, Gerechtigkeit und das Wohl der Menschheit kämpfen.

The Little Book of Batman, Superman & Wonder Woman

Der Psychologe William Moulton Marston erfand nicht nur Wonder Woman, sondern auch den Lügendetektor. Daher trägt seine Heldin mit mythologischen Background auch ein Lasso, das alle zwingt die Wahrheit zu sagen. Moulton, der in trauter Lebensgemeinschaft mit Ehefrau und Geliebter, sowie deren Kindern lebte, nannte die Amazone zunächst “Suprema, the Wonder Woman“. Als Wonder Woman hatte sie Ende 1941 schließlich ihren ersten Auftritt im Heft “All Star Comics“ # 8. Darin rettete sie den jungen Flieger Steve Trevor, der sie weg von ihrer nur von Frauen bevölkerten Paradiesinsel (die später “Themyscira“ genannt werden sollte) mitten hinein in die Wirren des Zweiten Weltkrieges bringen sollte.

The Little Books of Batman, Superman & Wonder Woman

Ab 1944 kämpfte Wonder Woman beim Verlag DC auch immer wieder an der Seite von Superman und Batman. Nachdem sie zuvor Gastauftritte in der Zeichentrickserie “Super Friends“ absolvierte, entstanden zwei nicht gesendete TV-Pilotfilme (1967 mit Ellie Wood Walker und 1974 mit Cathy Lee Crosby als blonde Wonder Woman). 1975 startet schließlich eine erfolgreiche TV-Serie mit Lynda Carter als Wonder Woman, die anfangs noch zur Zeit des Zweiten Weltkrieges spiele, danach jedoch in die damalige Gegenwart verlegt wurde. In Zack Snyders „Batman V Superman: Dawn of Justice“ ist Gal Gadod als Wonder Woman zu sehen und 2017 in einem eigenen Kinofilm auftreten.

The Little Book of Batman, Superman & Wonder Woman

Batman, Superman und Wonder Woman werden weiterhin einflussreiche Trivial-Mythen bleiben und diese Little Books informieren bestens darüber wie sich diese Helden erfolgreich in den Jahrzehnten behaupten konnten.

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Batman: Erde Eins

Es ist ganz gewiss nicht so, dass ein Mangel an Comic-Geschichten mit Batman herrscht. Richtig gute Stories werden über DCs Dunklen Ritter jedoch eher selten erzählt. In den laufenden Comicheft-Serien wird versucht zu überraschen, wenn unter großem Getöse Ex-Robin Dick Grayson oder Kommissar Gordon ins Fledermaus-Kostüm gesteckt wird, nur um wenig später (unter nicht minder großem Getöse) wieder Bruce Wayne als Batman zurückkehren zu lassen.

Batman: Erde Eins

Einen sehr viel interessanteren Weg beschritt 2012 Geoff Jones mit “Batman: Earth One“, indem er die Geschichte von Batman einfach neu erzählte und dabei einige kleine aber feine Änderungen vornahm. Diese betreffen weniger Bruce Wayne, der auch hier, nachdem er miterleben musste, wie seine Eltern ermordet wurden, zum maskierten Rächer wird. Der Butler Alfred Pennyworth hingegen ist bei Jones kein zur Mäßigung mahnender Sidekick, sondern ein knallharter Ex-Militär, der Bruce Wayne dazu ermutigt mit den Kriminellen in Gotham City sehr viel ruppiger umzuspringen. Am Ende des ersten Bandes von “Batman: Earth One“ bringt Pennyworth gar höchstpersönlich den Pinguin alias Oswald Copplepot um. Interessant ist auch der Polizist Harvey Bullock, der bei Geoff Jones als kalifornischer Sonnyboy nach Gotham City kommt und durch die dortigen kriminellen Verhältnisse sehr schnell zum schweren Frust-Säufer wird.

Batman: Erde Eins

Im Zentrum des lange erwarteten Fortsetzung von „Earth One“ steht eine interessante Variante von Batmans traditionellem Gegner Two Face, der diesmal tatsächlich zwei Gesichter hat. Neben dem Staatsanwalt Harvey Dent gibt es noch dessen Zwillingsschwester Jessica, die zur Bürgermeisterin von Gotham gewählt wurde und sich immer noch sehr zu Bruce Wayne hingezogen fühlt. Letzteres ist Harvey ein Dorn im Auge und das komplizierte Dreiecksverhältnis löst Geoff Jones hochdramatisch auf, ohne zu vergessen weitere Versatzstücke des Batman- Mythos zu variieren.

Batman: Erde Eins

Richtig zur Geltung kommt die brillant erzählte Geschichte aber erst durch die detailreichen höchst realistisch anmutenden Zeichnungen von Gary Frank. Der Brite ist nicht nur, wie viele seiner Kollegen, begnadet beim in Szene setzen von spektakulärer Action, sondern ihm gelingt es die Figuren durch Mimik und Gestik zum Leben zu erwecken. So spannend wie “Earth One“ wurde seit “Year One“ von Frank Miller und David Mazzucchelli kein anderer Batman-Comic erzählt! So gut wie “Earth One“ hat seit “The Killing Joke“ von Alan Moore und Brian Bolland kein anderer Batman-Comic ausgesehen!!

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Superhelden Lexika

Die Firma Disney hat mit Ant-Man die aus sechs Filmen bestehende Phase 2 des Marvel Cinematic Universe mit einem Gesamteinspielergebnis von über 5 Milliarden Dollar sehr erfolgreich abgeschlossen. Für Phase 3 hat Disney bereits 10 Filme fest terminiert. Warner möchte natürlich nicht hintenan stehen und hat daher das DC Extended Universe ins Leben gerufen. Aufbauend auf dem halbwegs erfolgreichen letzten Superman-Film Man of Steel, folgt ebenfalls unter der Regie von Zack Snyder Batman v Superman: Dawn of Justice und bis 2020 sollen mindestens  zehn Kinofilme mit DC-Heroen in die Kinos kommen.

0000Um da noch durchzublicken braucht es schon ein Lexikon bzw. ein Lexikon für Marvel und eins für DC. Letzteres hat der Fischer Verlag unter dem Titel “Lexikon der Superhelden und Schurken“ in seiner Reihe “Nur für Jungs“ herausgebracht. Das Buch stellt – alphabetisch geordnet von Abin Sur (jene Green Lantern, die ihren Ring an Hal Jordan übergab) bis hin zu Wonder Woman – achtzig der wichtigsten Charaktere aus dem DC Universum vor. Neben Größe, Gewicht, Haar- und Augenfarbe ist noch jeweils zu erfahren, wie der richtige Name lautet, wo sich der Arbeitsplatz befindet und welcher Beruf (Schurke, Zauberer, Butler, Verbrechensbekämpfer oder magischer Kobold) ausgeübt wird.

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Weitere Backgroundinformationen, etwa wann und in welchem Comicheft der erste Auftritt erfolgte, sind in diesem sich an ein jüngeres Publikum richtenden Buch nicht zu finden. Doch das Layout und die im Stil der Batman Animated TV-Serien gehaltene Auswahl der Abbildungen sind stylisch und dürften auch reiferen Superhelden-Fans Freude bereiten.

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Der für seine opulenten Bildbände bekannte britische Verlag Dorling Kindersley („Star Trek – Die visuelle Enzyklopädie„) hat sich in einem ähnlich aufgebauten Buch des Marvel Universums angenommen. Doch obwohl über 225 Helden und Schurken enthalten sind, beschäftigt sich das Buch nur mit einem Teilbereich der Marvel-Comics (und -Filme), so sind weder der Silver Surfer noch die Fantastic Four vertreten. Wie der Titel “Marvel Avengers Lexikon der Superhelden“ bereits andeutet, geht es um jene Comicfiguren, die Mitglied der Rächer waren oder gegen diese gekämpft haben. Größe, Gewicht, Haar- und Augenfarbe, Beruf sowie der Klarname der Helden oder Schurken sind auch in diesem Buch zu erfahren. Zusätzlich gibt es noch Angaben über Freunde und Feinde sowie zu den Superkräften in den Bereichen Energielevel, Stärke, Ausdauer, Kampfkunst, Intelligenz und Tempo.

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Auch hier fehlen Comic-Background-Infos und die Auswahl der Abbildungen ist weniger harmonisch als im “DC-Lexikon der Superhelden und Schurken“. Doch die gut ausgewählten Zeichnungen dokumentieren sehr schön wie sich Aussehen und Outfit der Figuren im Laufe der Zeit verändert hat, was den Gebrauchswert des Buchs steigert.

Superhelden Lexika

Mittlerweile hat Dorling Kindersley übrigens auch ein Lexikon zu den DC-Superhelden veröffentlicht.

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Justice League: Götter und Monster

Als 23. Beitrag der Reihe “DC Universe Animated Original Movies“ präsentiert Bruce Timm, der Ur-Vater des stylisch gestalteten und anspruchsvoll erzählten Batman-Trickfilms keine Comic-Adaption, sonderen eine eigens für den Film geschriebene Geschichte über ganz schön brutal agierende Alternativ-Versionen der DC-Säulenheiligen Superman, Batman und Wonder Woman.

Justice League: Götter und Monster
© DC / Warner Bros. Entertainment

Die Story hält sich nicht mit Erklärungen auf, warum diesmal alles anders ist, sondern präsentiert ganz selbstverständlich ein DC-Paralleluniversum. Superman ist hier der Sohn des schurkischen kryptonischen General Zod und wurde, nachdem er auf der Erde gelandet ist, von in den USA lebenden Mexikanern als Hernan Guerra aufgezogen. Batman hingegen ist der Wissenschaftler Dr. Kirk Langstrom, der im DC-Universum als Man-Bat agiert und durch ein misslungenes Experiment zu einer Art Vampir wurde. Wonder Woman stammt diesmal nicht von einer Amazonen-Insel, sondern ist ein Mitglied der in den Siebziger Jahren geschaffenen “New Gods“.

Justice League: Götter und Monster
© DC / Warner Bros. Entertainment

Die im Bonusmaterial enthaltende Dokumentation “Alternative Realitäten – Grenzenlose Möglichkeiten“ informiert darüber, dass in der Geschichte der DC-Comics (stärker noch als beim Konkurrenten Marvel) immer wieder alternative Varianten der beliebten Figuren vorgestellt wurden, wie etwa Mark Millars der in der Sowjetunion aufgezogene “Genosse Superman“ oder auch Frank Millers betagter Batman, der in “The Dark Knight Returns“ noch ein letztes Abenteuer erlebt. Um Geschichten wie diese genießen zu können, sollte der Leser über ein paar DC-Grundkenntnisse verfügen. Dies gilt auch bei dem ebenso vorzüglich animierten wie erzählten Trickfilm “Justice League: Götter und Monster“.

Justice League: Götter und Monster
© DC Comics / Warner Bros. Entertainment Inc.

Die Blu-ray von Warner enthält neben dem 75-minütigen Hauptfilm noch die Dokumentationen “Alternative Realitäten – Grenzenlose Möglichkeiten“ (19:24 min, wie alle übrigen Extras wahlweise mit deutschen Untertitel), “Kalkuliertes Risiko: Ein Making Of“ (23:37 min), “The New Goods“ (22:13 min, wurde aus dem Bonusmaterial von “Superman/Batman: Apocalypse“ übernommen), Zwei thematisch passende je 22-minütige Bonus-Cartoons: “Superman: The Animated Series: Brave New Metropolis“ und “Legion of Super Heroes: Phantoms“ sowie d eine Vorschau auf den nächsten Animationsfilm aus dem DC-Universum: “Batman: Bad Blood“ (11:45 min)

Bei Müller gibt es übrigens – genau wie schon bei “Batman vs. Robin” – noch vor dem offiziellen Start von “Justice League: Götter und Monster” ein limitiertes Set mit der Blu-ray und einer „Schleich-Spielfigur“ der alternativen Wonder Woman!

Justice League: Götter und Monster
© DC / Warner Bros. Entertainment

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The Bronze Age of DC Comics

Große Freude kam auf, als zu erfahren war, dass der Taschen Verlag seinem riesigen Prachtband “75 Jahre DC Comics: The Art of Modern Mythmaking“ nicht – wie sonst oft üblich – eine kleinformatigere preiswerte Softcover-Ausgabe folgen ließ. Mit “The Golden Age of DC Comic” und “The Silver Age of DC Comic” wurde eine fünfbändige DC-Enzyklopädie gestartet, die sich noch ausführlicher mit jenem Comic-Verlag beschäftigt, der durch Helden wie Superman oder Batman das Comicheft salonfähig machte.

The Bronze Age of DC Comics

Auch der dritte Band “The Bronze Age of DC Comics“ ist zwar dünner und kleiner (aber auch sehr viel billiger) als “75 Jahre DC Comics“, erscheint aber auch in deutscher Sprache. Die Anschaffung dieses Buchs lohnt sich, denn der auch lange aktiv bei DC tätige Autor Paul Levitz überarbeitete seinen Text und interviewte für diesen Band (leider nur recht kurz) den einflussreichen Texter Denny O´Neil. Auch die Bebilderung wurde stark ergänzt, wobei noch etwas stärker auf die Kino- und TV-Auftritte der Superhelden eingegangen werden konnte.

The Bronze Age of DC ComicsEine bewusst trashige TV-Serie mit Adam West machte Batman Ende der Sechziger Jahre zum Millionen-Seller und DC fit für das 1970 beginnende “Bronze Age“. Hier war der Verlag mit einer von Denny O´Neil getexteten und von Neal Adams gezeichneten Serie in der Green Lantern und Green Arrow nicht nur mit Rassenhass und Drogenmissbrauch konfrontiert – sondern auch in ihrer Heldenfunktion hinterfragt wurden – voll auf der Höhe der Zeit. Auch Batman wurde von O´Neil und Adams wieder auf Vordermann gebracht. Das Duo verwandelte den poppigen TV-Heroen in eine als Mitternachtsdetektiv tätige ernstzunehmende Figur, die Frank Millers “The Dark Knight Returns“ und „Batman: Year One“ erst möglich machte. Auch “Wonder Woman“ war dank einer erfolgreichen TV-Serie mit Lynda Carter in den Siebziger Jahren so erfolgreich wie davor und danach nie wieder.

The Bronze Age of DC Comics

Doch in erster Linie gehörte DCs von 1970 bis 1984 andauernde Bronzezeit dem Mann aus Stahl. Superman traf 1976 als erster DC-Held auf einen Marvel-Kollegen, in diesem Falle war es Spider-Man, erst danach sollte Batman gegen den Hulk antreten. Ein Jahr später  – betreut von Denny O´Neil und Neil Adams – trat dann  Superman gegen Muhammad Ali an, bevor er schließlich der Held einer sehr erfolgreich gestarteten Reihe von Kinofilmen wurde. Nicht zustande kam leid ein Superman-Themenpark im Stile von Disneyland, doch das Buch enthält faszinierende Entwurfszeichnungen zu diesem Projekt.

The Bronze Age of DC Comics

Im Zentrum stehen jedoch die Comics. Daher würdigt Paul Levitz Kollegen wie u. a. den im Bereich der DC-Kriegs-Comics arbeitenden Autor Robert Kanigher, den später als Leiter einer Zeichenschule tätigen Joe Kubert, Bernie Wrightson der mit Swamp Thing den Horror ins DC-Universum brachte oder die in den Siebziger Jahren auch für DC tätige Marvel-Legende Jack Kirby. Dieses prachtvoll gestaltete Buch weckt große Vorfreude auf die zwei noch ausstehenden DC-Bände zum Dark- und zum Modern-Age!

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Superman 3 – Der stählerne Blitz

„Superman III“ beschreitet nach seinen beiden recht „ernsthaften“ Vorgängern neue Wege und ist ein rundum erfreulicher Film geworden. Richard Lester, der schon in seinen Beatles– und Musketier-Filmen einen Sinn für ungewöhnliche Gags und gutes Timing bewiesen hat, darf sich hier mal wieder richtig austoben. Er kann budgetmäßig aus dem Vollen schöpfen und hat den Film anders als bei „Superman II“ von Anfang an mitgestaltet.

Superman 3
© DC / Warner Bros. Entertainment

Schon die Eröffnungsszene mit dem kunstvoll entfesselten Chaos ist ein Genuß. Um alle Details (der brennende Pinguin!) mitzubekommen, muß man sie öfter sehen. Der Film schafft es sein Anfangstempo fast bis zum Ende durchzuhalten und kann auch in den Spezialeffekten und in romantischen Momenten voll überzeugen. Diesmal mit Annette O´Toole („Smallville„) als spröde aber durchaus attraktive Lana Lang zu sehen, während Margot Kidder tritt nur sehr kurz als Lois Lane auftritt.

Superman 3
© DC / Warner Bros. Entertainment

Recht lustig ist auch, daß der damalige Starkomiker Richard Pryor gegen Lesters filigranes Gagfeuerwerk kaum eine Chance hat und in seinen Szenen steif, albern und unkomisch wirkt. Angeblich wurde vom Stand Up-Komiker Pryor erwartet, daß er in seinen nur sehr ungenau herausgearbeiteten Szenen improvisieren würde. Doch Pryor war Superman Fan und soll sich starr an das Drehbuch gehalten haben.

Superman 3
© DC / Warner Bros. Entertainment

Da „Superman III“ nicht den Erwartungen entsprach, die anscheinend ausschließlich auf romantisch pathetische Action hinausliefen, floppte der Film leider.

Superman 3
© DC / Warner Bros. Entertainment

Extras auf DVD und Blu-ray: Audiokommentar von Ilya Salkind und Pierre Spenger, ohne Untertitel; Making Of von 1983 (47:08 min), wahlweise mit deutschen Untertiteln; Nicht verwendete Szenen (19:43 min), wahlweise mit deutschen Untertiteln; Trailer (3:02 min)

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Superman: Unbound

Im 16. Beitrag zu Warners für den Heimkinomarkt produzierten Reihe „DC Universe Animated Original Movies“ steht wieder Superman im Mittelpunkt des Geschehens. Vorlage für den Zeichentrickfilm war die fünfteilige Miniserie „Superman: Brainiac“ von Geoff Johns und Gary Frank, die 2008 in den Heften 866 bis 870 der Traditions-Reihe Action Comics veröffentlicht wurde. Heft 869 wurde übrigens noch einmal mit einem geänderten Titelbild nachgedruckt, da hier Superman und sein Stiefvater Jonathan Kent etwas in der Hand hielten, was eine Bierflasche hätte sein können.

Superman: Unbound
© DC / Warner Bros. Entertainment

Die Comics beschäftigen sich mit einigen wichtigen Bestandteilen des Superman-Mythos. Hierzu gehören neben der “stählernen Cousine“ Supergirl auch Supermans zweitwichtigster Gegner Brainiac, der hier wieder ein grünhäutiger Alien und kein Super-Computer wie in den späteren Comics ist, sowie Kandor, die einstige Hauptstadt von Supermans Heimatplanet Krypton, die von Brainiac verkleinert und in eine Flasche gestopft wurde. Dieses Schicksal droht auch Supermans neuer Heimat Metropolis.

Superman: Unbound
© DC / Warner Bros. Entertainment

 

“Superman Unbound“ erzählt nicht wie der Comic vom Tode Jonathan Kents, verknüpft aber geschickt die gewaltige galaktische Bedrohung durch Brainiac mit den Beziehungsproblemen zwischen Lois Lane und Clark Kent alias Superman. Dieser geht der selbstsicheren Reporterin durch seine Tendenz sie in wirklich allen Lebenslagen zu beschützen immer mehr auf den Keks.

Superman: Unbound
© DC / Warner Bros. Entertainment

Diese sehr mitreißend in Szene gesetzte Mischung aus erwachsenen Momenten und gewaltiger Science-Fiction-Aktion machen “Superman Unbound“ zu einem Erlebnis und zu einer sehr viel werkgetreueren Auseinandersetzung mit DEM klassischen Superhelden als der zeitgleich entstandene Kinofilm “Man of Steel“.

Superman: Unbound
© DC / Warner Bros. Entertainment

Bonusmaterial der Blu-ray: Audiokommentar von James Tucker, Bob Goodman und Mile Carlin von DC Comics; „Kandor: History of the Bottle City – A history of Kandor in the comics“ (16:54 min); „Brainiac: Technology and Terror – A look at Brainiac featuring Geoff Johns and Marv Wolfman“ (24:42 min); A sneak peak at „Justice League: the Flashpoint Paradox“ (10:39 min); From the DC Vault – Vier 22-minütige Episoden aus Superman the Animated Series: „The Last Son of Krypton – Part 1“, „New Kids in Town“ and „Little Girl Lost – parts 1 & 2“; Digital Comic Auszüge aus Superman: Brainiac; Diverse Trailer

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Batman: The Dark Knight Returns

Nachdem ein Jahr zuvor in der direkt für den Heimkinomarkt produzierten Zeichentrickreihe “DC Universe Animated Original Movies“ der Comic-Meilenstein „Batman: Year One“ von Frank Miller und David Mazzucchelli sehr werkgetreu adaptiert wurde, wagt sich das Team um Bruce Timm an DEN Klassiker des modernen Superhelden-Comic heran. Aus Frank Millers einflussreicher Miniserie “Batman: Die Rückkehr des dunklen Ritters“ wurde ein Zeichentrickfilm.

Batman: The Dark Knight Returns
© DC / Warner Bros. Entertainment

Frank Millers düstere Darstellung der Stadt Gotham City beeinflusste bereits maßgeblich die Optik von Tim Burtons Batman-Filmen und Bruce Timms Animated Serie. Die Handlung des Comics setzt zehn Jahre später ein, nachdem Batman in den Ruhestand getreten ist. Gotham City ist in Dekadenz und Gesetzlosigkeit versunken. Als ihn die Stadt am meisten braucht schlüpft ein nicht mehr ganz schlanker Bruce Wayne wieder ins enge Batman-Kostüm und legt sich mit einer Bande von Mutanten an. Unterstützung erhält er dabei vom kurz vor der Pensionierung stehenden Commissioner James Gordon und von der jungen Carrie Kelly, die zum weiblichen Robin wird.

Batman: The Dark Knight Returns
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Der zunächst als Zweiteiler veröffentlichte Trickfilm adaptiert Frank Millers Comic sehr werkgetreu und mit viel Respekt vor dem Original. Doch bei “The Dark Knight Returns“ war es meiner Meinung nach weniger die etwas überladene Geschichte, die diesen Comic zum Meilenstein des Superhelden-Genres werden ließ. Sehr viel stärker beeindruckte Millers respektlose Darstellung eines schmerbäuchigen Batmans und vor allem sein kunstvoll roher Zeichenstil. Beides findet nur sehr gelegentlich innerhalb der glattgebügelten ordentlich ausgeführten Animation des Trickfilms seine Entsprechung, siehe auch die völlig unpassenden überhaupt nicht “miller-mäßigen“ DVD- und Blu-ray-Cover. Schade, denn die Kinofilme “Sin City“ und “300“ – aber auch die “Batman Anmated“-Episode “Legends of the Dark Knight“ – profitierten sehr stark davon, dass sie sich nicht nur inhaltlich sondern auch optisch an Miller orientierten. Doch immerhin wurde auch Frank Millers subversives Porträt der DC-Ikone Superman in den Trickfilm gerettet. Der Prototyp aller Superhelden ist hier ein naives Landei, das sich ohne Widerworte zum Instrument einer reaktionären US-Regierung machen lässt.

Batman: The Dark Knight Returns
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Nachdem der Trickfilm “The Dark Knight Returns“ zunächst als Zweiteiler veröffentlicht wurde, folgt eine Deluxe Blu-ray Edition, die den kompletten 148-minütigen Trickfilm sowie interessante Dokus über den Batman-Schöpfer Bob Kane, über den Joker und exklusiv einen knapp 70-minütigen hochinteressanten Film über die Entstehung von Frank Millers Comic-Klassiker enthält!

Batman: The Dark Knight Returns
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Extras der Deluxe Blu-ray Edition: Audiokommentar von Regisseur Jay Oliva, Drehbuchautor Bob Goodman und Voice Director Andrea Romano, ohne deutsche Untertitel; Ein Meisterwerk – Frank Millers The Dark Knight Returns (68:54 min), diese hochinteressante Dokumentation über die Entstehung von Frank Millers Comic gibt es nur auf der Deluxe-Blu-ray, wie alle übrigen Extras wahlweise mit deutschen Untertiteln;“Ihr Name ist Carrie… ihre Rolle ist Robin – Bericht über Carrie Kelley, dem weiblichen Robin (12:23 min); Dokumentation über Bob Kane: „Batman & Me“ (38:26 min); Kurzbericht „Superman vs. Batman: When Heroes Collide“ (9:24 min); „Der Joker: Dem Tod ins Gesicht lachen“ (14:05 min); Von der Skizze auf den Bildschirm: Jay Oliva erklärt den Adaptionsprozess bei der Realisierung des Trickfilms (43:30 min); Aus dem Archiv von DC Comics: fünf 22-minütige Episoden ausgewählt von Bruce Timm: „Battle of the Superheroes“ aus „Batman: The Brave and the Bold“ sowie aus “Batman: The Animated Series”: „Two Face“ Teil 1 + 2, „The Last Laugh“ und „The Man who killed Batman“; Digitaler Comic: „Batman – The Dark Knight Returns“ – Einige Seiten in englischer Sprache

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Superman vs. The Elite

Genau wie sein DC-Kollege Batman würde Superman niemals zulassen, dass jemand bei seinem Bestreben Gutes zu tun getötet wird. Das lässt die seit 1938 gleichermaßen moralisch gefestigte Figur manchmal etwas langweilig erscheinen neben deutlich brachialer auftretenden Marvel-Helden wie Wolverine oder den Punisher. Die unterschiedlichen Arbeitsauffassung und die daraus entstehenden Konflikte von Superman gegenüber anderen Weltenrettern, die Gutes ohne Rücksicht auf Verluste tun wollen, verarbeitete Joe Kelley 2001 im Heft Action Comics # 775 zur Story „What’s So Funny About Truth, Justice & the American Way?“

Superman vs. The Elite
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Kelley erzählte davon, wie Superman mit einer neuen vierköpfigen jugendlich frischen Heldengruppe konfrontiert wird, die deutlich hipper als er wirkt, in ihren Methoden dabei aber auch sehr viel rücksichtsloser ist. Nachdem er daran scheitert, dieser selbsternannten “Elite“ seinen Ethos nahe zu bringen, bleibt ihm nichts anderes übrig als gegen die vielfältig begabte bunte Truppe anzutreten. Dabei scheint auch der Stählerne in der Wahl seiner Mittel nicht eben zimperlich zu sein…

Superman vs. The Elite
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Dieser 14. Beitrag zu Warners für den Heimkinomarkt produzierten Reihe „DC Universe Animated Original Movies“ überrascht durch einen lockeren cartoonigen Zeichenstil, der zunächst nur bedingt zur recht erwachsenen Geschichte passen will. Doch schon nach kurzer Zeit setzten sich die lockeren Zeichnungen und die spannende Geschichte, die zeigt, dass Superman gerade durch seinen Traditionalismus ein zeitloser Held ist, zu einem faszinierenden Comic-Trickfilm zusammen. Leider wird genau wie sein DC-Animated-Vorgänger “Justice League: Doom“ auch dieser Trickfilm bei uns nicht veröffentlicht.

Superman vs. The Elite
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Bonusmaterial: Audiokommentar von Alan Burnett und Eddie Borganza von DC-Comic; “The Elite Unbound: No Rules, No Mercy” -Featurette (14:30 min); “Superman and the Moral Debate” (17:24 min); Zwei 21-minütige Bonus-Episodes aus Superman: The Animated Series ausgewählt vom Produzenten Alan Burnett: Brave New Metropolis und Warrior Queen; Digital Comic – Action Comics #775 -„What’s So Funny About Truth, Justice & the American Way?“; Bericht zum Trickfilm „All-Star Superman“ (10:47 min); Sneak Peak at “Batman: The Dark Knight Returns“ (12:36 min); Fotogalerie zu „The Dark Knight Rises“; Diverse Trailer

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Batman: Year One – FILM

Das nach “Superman: Doomsday“, “Justice League: The New Frontier“, “Batman: Gotham Knight“, “Wonder Woman“, “Green Lantern – First Flight“, “Superman/Batman: Public Enemies“, “Justice League: Crisis on Two Earths“, “Batman: Under the Red Hood”, “Superman/Batman: Apocalypse” und „Green Lantern: Emerald Knights“ elfte “DC Universe Animated Original Movie“ ist etwas ganz besonderes.

Batman: Year One
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Erstmal wurde hier – „All-Star Superman“ hin oder her – ein wirklich bedeutender DC-Comic als Zeichentrickfilm adaptiert und das auch noch so werkgetreu, dass er bei uns (genau wie der Kinofilm “The Dark Knight“) eine FSK16-Freigabe bekam. 1987 – ein Jahr nach seinem bahnbrechenden Comic “The Dark Knight Returns“ – widmete sich Frank Miller erneut dem Dunklen Ritter Batman. Diesmal jedoch nicht im Alleingang und nicht in Form einer außerhalb der regulären Serie stehenden düsteren Zukunftsversion mit einem desillusionierten Batman. “Batman: Year One“ erzählte davon wie Bruce Wayne erstmals zu Batman wurde. Miller ließ diese Geschichte recht eigenwillig von David Mazzucchelli (“Stadt aus Glas“) in Szene setzen und innerhalb der regulären Serie in den Batman-Heften 404 bis 407 erscheinen.

Batman: Year One
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Bemerkenswerter ist jedoch, dass noch stärker als die Batman-Werdung von Bruce Wayne (oder die ebenfalls integrierte Origin von Catwoman) Jim Gordons erstes Dienstjahr in Gotham City im Zentrum der Geschichte steht. Wie dieser – im der Originalfassung gesprochen von Bryan Cranston aus „Breaking Bad„!- sich im Alleingang gegen eine fast durch und durch korrupte Kollegenschar behaupten muss, ist noch um einiges spannender erzählt als die ersten Fledermaus-Fehlstarts vom finanziell bestens ausgestatteten Bruce Wayne. Der ganz offensichtlich von ergebenen Fans des Comic-Meilensteins in Szene gesetzte Zeichentrickfilm ist erstaunlich werkgetreu, kommt ganz ohne Superhelden-Quatsch aus und ist so spannend wie ein Filmklassiker aus Hollywoods Schwarzer Serie. Das Bonusmaterial (vor allen der Blu-ray) ist ebenfalls exquisit auch wenn in den Berichten leider weder David Mazzucchelli noch Frank Miller, der sich zeitgleich gerade mit dem eigentlich für Batman vorgesehenen Comic “Holy Terror“ blamierte, zu Wort kommen.

Batman: Year One
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Als nächstes “DC Universe Animated Original Movie“ entstand eine zweiteilige Adaption von Frank Millers “Batman: The Dark Knight Returns“.

Batman: Year One
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Bonusmaterial: Audiokommentar von Alan Burnett, Sam Liu, Mike Carlin und Andrea Romano, ohne deutsche Untertitel; Der thematisch und stilistisch passende DC Showcase Animated Kurzfilm – “Catwoman” (14:50 min), wie alle Extras wahlweise mit deutschen Untertiteln; Vorschau auf „Justice League: Doom“ (10:17 min); Featurette –“Heart of Vengeance: Returning Batman to His Roots” (23:25 min); Featurette –“Conversations with DC Comics”: Michael Uslan im Gespräch mit mit Dan DiDio, Scott Snyder und Dennis O’Neil (39:27 min); “Batman: Year One, Chapter 1” – Digitaler Comic; Zwei 22-minütige Episoden aus “Batman: The Animated Series” ausgewählt von Bruce Timm : „Catwalk“ und „Cult of the Cat“; Berichte über „All-Star Superman“ (10:47 min) und „Green Lantern: Emerald Knights“ (11:38 min)

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