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Die Unglaublichen 2

Für Pixar war es eine neue Erfahrung, als Anfang dieses Jahrhunderts Brad Bird mit dem nahezu drehreifen Konzept für einen Film über Superhelden aufkreuzte. Bird, der u. a. für Disney als Animator an Cap und Capper beteiligt war, hatte mit seinem abendfüllenden Zeichentrickfilm Der Gigant aus dem All die Kritiker begeistert. Doch Warner Brothers bewarb den Film nur halbherzig und die Geschichte über einen riesigen Roboter mit Herz floppte.

Die Unglaublichen 2

Auch Die Unglaublichen wollte Bird als Zeichentrick realisieren, doch es wurde das sechste computeranimierte Pixar-Werk daraus und der erste Film des Studios in dessen Zentrum menschliche Charaktere standen. Die Unglaublichen spielte 2004 über 600 Millionen Dollar ein. Brad Bird konnte diesen Erfolg mit Ratatouille wiederholen und überraschte anschließend als er Tom Cruise in Mission: Impossible 4 am höchsten Gebäude der Welt, dem Burj Khalifa in Dubai herumkraxeln ließ.

Die Unglaublichen 2

Auch die Fortsetzung von Die Unglaublichen ist in erster Linie ein Film von Brad Bird, der wieder als alleiniger Autor und Regisseur fungiert. Es sollten zwar 14 Jahre vergehen bis die mit Superkräften gesegnete (oder gestrafte?) Familie Parr auf die Leinwand zurückkehrte, doch die Geschichte schließt nahtlos und auf die Sekunde genau an den ersten Film an.

Die Unglaublichen 2

Superhelden sind von der Regierung weiterhin unerwünscht, doch trotzdem treten Mr. Incredible und Elastigirl gemeinsam mit ihren drei Kinder gegen den “Tunnelgräber“ an. Mit Unterstützung eines superhelden-begeisterten Unternehmers versucht sich Elastigirl als Retterin, während ihr Mann daheim die Kinder hütet. Das Resultat ist eine sehr unterhaltsame Mischung aus turbulenter Action und Familienkomödie. Einmal mehr hat Pixar bewiesen, dass Fortsetzungen nicht immer schlechter als das Erstlingswerk sein müssen.

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Merida – Legende der Highlands

Es ist einmal mehr löblich, dass auch dieser neuen Pixar-Produktion ein Kurzfilm vorangestellt wurde (was durchaus auch als Trendsetter funktioniert, denn bei Warner-Familienfilmen wie Happy Feet 2 oder Die Reise zur geheimnisvollen Insel waren zuletzt auch neu produzierte 3D-Cartoons mit den Looney Tunes zu sehen).

Merida – Legende der Highlands

La Luna hatte auch eine Oscar-Nominierung erhalten, ist ganz sicher ambitioniert (und greift dankenswerterweise auch nicht auf bestehende Figuren aus dem Pixar-Ensemble zurück). Doch die auf verträumt und kunstvoll getrimmte Mischung aus Lauras Stern und Fellini verdient nicht mehr als das Prädikat “ganz nett“.

Merida – Legende der Highlands

Der Hauptfilm hingegen zerstreut alle Bedenken darüber, dass nach der katastrophalen Fortsetzung von Cars (die an der Kinokasse trotz dummer Story 560 Millionen Dollar einspielte) die goldenen Jahre bei Pixar vorbei sein könnten. In Merida gibt es erstmals bei Pixar eine weibliche Hauptfigur und beinahe hätte – ebenfalls erstmal bei Pixar – mit Brenda Chapman auch eine Frau im Alleingang inszeniert.

Merida – Legende der Highlands

Das Studio zeigt, dass es durchaus noch einige Pfeile im Köcher hat. Vor einer liebevoll rekonstruierten mittelalterlichen schottischen Märchenwelt (und zu den Klängen von Patrick Doyles dudelsack-lastigen Soundtrack) wird von der extrem rothaarigen Königstochter Merida erzählt, die eine Meisterin im Bogenschießen ist. Sie ist alles andere als erfreut, nachdem sie erfahren hat, dass sie demnächst jemanden aus einem der drei mit ihrem rustikalen Vater Fergus verbandelten Clansfamilien heiraten soll.

Merida – Legende der Highlands

Da Merida auch bei ihrer Mutter Elinor keine Unterstützung findet, flüchtet sie sich in den Wald und trifft auf eine (scheinbar direkt aus einem Studio Ghibli Film entsprungene) Hexe. Merida überspannt den Bogen als sie sich wünscht, dass sich ihre Mutter ändert. Das geschieht dann auch, aber ganz anders als Merida es sich vorgestellt hat…

Merida – Legende der Highlands

Je weniger der Zuschauer vom weiteren Verlauf des Filmes weiß, desto mehr Spaß dürfte er an der abgefahrenen Geschichte haben. Deutlicher als sonst wird ziemlich direkt aus Disney-Zeichentrickfilmen (z. B. den Spätwerken Cap und Capper und Bärenbrüder) zitiert. Doch die Mischung aus Action, Fantasy und Humor (wofür hauptsächlich die Streiche von Meridas natürlich ebenfalls rothaarigen Drillingsbrüder Harris, Hubert, and Hamish verantwortlich sind) zündet. Natürlich werden auch wieder halbwegs unauffällig die sogenannten “Family Values“ propagiert, indem zu Toleranz im Verhältnis von Müttern und Töchtern aufgerufen wird.

Merida – Legende der Highlands

Vielleicht nur bedingt inhaltlich, aber technisch und auch künstlerisch ist Merida mit seinem reizvollen Kontrast aus den düsteren schottischen Wäldern und den wilden roten Haaren ein weiterer Triumph aus dem Hause Pixar.

Merida – Legende der Highlands

Die DVD- und Blu-ray-Edition von “Merida – Legende der Highlands“ enthält als interessante Ergänzung noch den Kurzfilm “Die Legende von Mor’du“ mit einer Background-Story zur Schurkenfigur des Films.

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Oben

Zunächst gibt es den bei Pixar mittlerweile obligatorischen Vorfilm zu bestaunen, wobei es sehr löblich ist, dass diese beim durch Cartoons groß gewordenen Geschäftspartner Disney gänzlich in Vergessenheit geratene Kunstform hier weiterhin gepflegt wird. Ansonsten führen nicht abendfüllende Trickfilme leider meist nur ein Schattendasein auf Festivals.

Oben

Der Kurzfilm Partly Cloudy (Teilweise wolkig) beginnt im kitschigen Stile einer bonbonfarbigen Disneyschen Silly Symphony. Klapperstörche liefern Hündchen, Kätzchen und weitere allerliebste Tierbabys aus. Danach fliegen sie zu ihren Heimatwolken, die das herzige Getier aus ihrer luftigen Masse kneten. Doch dann wird es irrwitzig, denn eine Freak-Wolke formt zum Schrecken des ihr zugeteilten Storches beständig gefährliche Kreaturen wie Steinböcke, Haifische oder Krokodile. Daher bekommt der nach jeder Lieferung arg gerupft zurückkehrende Klapperstorch arge Zweifel daran, ob die Arbeit auch wirklich gerecht verteilt wurde…

Oben

Auch der Hauptfilm ist teilweise in bewölkten Regionen angesiedelt. Erzählt wird vom pensionierten Luftballon-Verkäufer Carl Fredrickson (besonderes Kennzeichen: Quadratschädel), der eigentlich nach einer Auseinandersetzung mit einem Bauarbeiter ins Altersheim verfrachtet werden soll. Stattdessen lässt Fredrickson sein Häuschen durch tausende von Luftballons einfach abheben und bricht damit gen Süden auf. Als er schon eine Weile durch die Lüfte gesegelt ist, klopft es an der Tür und Russell, ein besonders eifriger Pfadfinder dem noch ein “Ich helfe alten Leuten“-Orden fehlt, steht auf der schwebenden Veranda. Es kommen nicht nur arge Zweifel daran auf, ob ein Bündel Luftballons ein ganzen Haus trägt, sondern auch ob diese abgefahrene Geschichte einen abendfüllenden Kinofilm.

Oben

Doch Oben fesselt von Anfang an und beginnt zunächst mit einer kunstvoll gerafften Version von Carl Fredricksons bisherigen Leben. Es wird gezeigt wie dieser als kleiner etwas seltsamer Junge die gewitzte Ellie kennen lernt und sie später zum Entsetzen ihrer Verwandtschaft heiratet. Es ist zu sehen, wie Ellie fast daran zerbricht nachdem sie von Ärzten erfährt, dass die Ehe kinderlos bleiben wird. Doch Carl baut sie wieder auf und das Paar verbringt glückliche Jahre miteinander, bis Ellie schließlich schwer erkrankt und stirbt. Diese ebenso rührende wie sensible Schilderung des Verlaufes einer Beziehung ist möglicherweise der erwachsenste Moment, der je in einem Mainstream-Trickfilm zu sehen war.

Oben

Wenn aus Oben dann im letzten Drittel ein turbulenter Abenteuerfilm im Indiana Jones-Style mit Zeppelin, seltsam sprechenden Hunden und verrücktem Forscher wird, ist das auch okay. Doch ähnlich wie zuvor schon bei Pixars Wall-E sind es – trotz des spektakulären Finales – eher die stillen Momente am Anfang des Filmes, die nicht nur die Figuren definieren, sondern auch am stärksten in Erinnerung bleiben. So sagt Ellie nach ihrer ersten Begegnung zu Carl: “Du redest anscheinend nicht allzu viel“. Dies trifft auch auf den kompletten Film zu, denn hier wird eher durch Bilder als mit Worten erzählt.

Oben

Oben ist außerdem der erste Pixar-Film, der auch in 3-D gezeigt wird. Doch im Gegensatz zum DreamWorks-Trickfilm Monsters vs. Aliens gibt es hier keine hektische Plastizitätsorgie mit haufenweise Dingen, die dem Zuschauer anspringen. Die 3D-Effekt bei Oben sind dezent eingesetzt, denn es zählen schließlich die Figuren sowie die Story und in diesen Disziplinen ist Pixar auch diesmal wieder Spitzenklasse.

Oben

Extras der DVD: Audiokommentare der Regisseure Pete Docter, Bob Peterson, wahlweise mit deutschen Untertiteln; Neuer Kurzfilm „Dugs Sondereinsatz“ (4:29 min); Kurzfilm „Teilweise wolkig“ (5:36 min); Alternative Szene „Viele Enden für Muntz“ (4:42 min); „Das Abenteuer wartet“ (21:24 min), ein Bericht über eine Venezuela-Expedition von Pixar-Künstlern

Oben

Zusätzliche Extras auf der Blu-ray: Cine-Explore Kommentar; Promo Montage (5:52 min) – Lustige voll animierte Szenen mit den beiden Hauptfiguren; Alternative Szene „Eheleben“ (9:15 min) als animiertes Storyboard; 7 Dokumentarfilme: Untypische Helden (6:24 min), Hunde als Gefährten (8:26 min), Russel – Wildnisserforscher (9:00 min), Kevin – Riesenvogel, der nicht fliegt (5:04 min), ein Haus von Pixar (4:38 min), Ballons und Flüge (6:25 min) und Komponieren für Figuren (7:41 min); Spiel: Geo-Grips-Abzeichen; Zwei Trailer (1:48 min + 2:29 min)

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WALL·E – Der Letzte räumt die Erde auf

Der kleine Roboter WALL·E macht sich als letztes Exemplar seiner Bauart Waste Allocation Load Lifter Earth-Class daran, die von Menschen verlassene und völlig vermüllte Erde aufzuräumen. Entspannung findet er nach langen Arbeitstagen beim Betrachten einer gefundenen Videokassette des Musicals Hello Dolly. Doch plötzlich gerät sein geordnetes Leben aus den Fugen. Ein Raumschiff landet und ein wunderschöner Roboter namens EVE (Extra-terrestrial Vegetation Evaluator) bringt die Schaltkreise von WALL·E durcheinander…

WALL·E – Der Letzte räumt die Erde auf

Zu behaupten Pixar hätte sich bei WALL·E einmal mehr selbst übertroffen wäre erstens langweilig und zweitens nicht fair gegenüber von den auf ebenso individuelle Art gelungenen Vorgängern Cars und Ratatouille. Nach Autos und Ratten sind nun Roboter die Helden und im Gegensatz zum Animationsfilm Robots“ von Fox zitiert WALL·E dabei auch noch eifrig allerlei Science-Fiction-Klassiker. Optisch erinnert der kleine Roboter an den Helden aus Nummer 5 lebt sowie das Blechtrio aus Silent Running.

WALL·E – Der Letzte räumt die Erde auf

Akustisch hingegen werden Erinnerungen an R2-D2 geweckt, schon dadurch dass Star Wars-Sounddesigner Ben Burtt auch die Stimmen von Wall-E und EVE zusammen bastelte. Der alles kontrollierende Schiffscomputer AUTO hingegen hat ganz eindeutig die Herrschaftsallüren und das rote Auge von Stanley Kubricks HAL aus 2001: Odyssee im Weltraum. Doch all dies – sowie die perfekte Machart -, wären nur für eine eingefleischte Fangemeinde von Interesse, wenn WALL·E nicht ein so zu Herzen gehender wunderschöner turbulenter und spannender Film wäre.

WALL·E – Der Letzte räumt die Erde auf

Bei dem Vorfilm Presto hingegen haben sich die Trickfilmer von Pixar diesmal wirklich selbst übertroffen und das nicht nur bezüglich Style und Animation. Kein Cartoon der letzten Jahrzehnte kam so nah an den chaotischen Humor von Tex Averys Meisterwerken aus den Vierziger Jahren heran, wie diese Geschichte von einem Zauberkünstler, der sich auf offener Bühne einen immer rasanteren Schlagabtausch mit seinem eingeschnappten weißen Kaninchen liefert. Bei diesem unglaublich unterhaltsamen Doublefeature kann einmal mehr kein weiterer aktueller Trickfilm mithalten.

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Ratatouille

Vor dem Hauptfilm gibt es in bewährter Tradition wieder einen kurzen Vorfilm.

Ratatouille

Lifted hatte (genau wie WALL·E – Der Letzte räumt die Erde auf ) eine Science-Fiction-Thematik und machte sich ziemlich köstlich über das Klischee des harmlosen (diesmal schlafenden) Bürgers lustig, der von (diesmal ziemlich tapsigen) Aliens entführt wird.

Ratatouille

Auch die Grundidee des Hauptfilms ist recht originell. Ratatouille erzählt von der Ratte Remy, die es leid ist sich wie ihre Artgenossen nur von höchst zweifelhaften Abfällen zu ernähren. Remy ist ein großer Fan des Meisterkochs Gusteau, dessen Hauptthese lautet: “Jeder kann kochen!“

Ratatouille

Dies bewahrheitet sich und Remy erweist sich – als er zufällig im Restaurant des mittlerweile verstorbenen Gusteaus landet – als begnadeter Küchenimprovisator. Der Ruhm für die von ihm zubereitete unglaublich schmackhafte Suppe fällt der Küchenhilfe Linguini zu. Dieser am Herd eher untalentierte Bursche verbündet sich mit der Ratte, was ihm die Aufmerksamkeit der netten Kollegin Colette aber auch des boshaften Chefkochs Skinner sichert.

Ratatouille

Genau wie zuvor schon Die Unglaublichen wurde auch Ratatouille von Brad Bird (Mission: Impossible IV) geschrieben und inszeniert. Stärker noch als in seinem vorherigen Pixar-Film überzeugt hier nicht nur die technische Perfektion. Natürlich haben die Pixar-Ratten ein noch kuscheligeres Fell als das Getier der Konkurrenz und die entfesselte Kamera fängt unglaublich mitreißend das turbulente Treiben in einer Großküche ein. Doch mindestens ebenso wichtig ist, dass die sich scheinbar ganz zwanglos wie von selbst entwickelnde Geschichte Humor und Herz hat.

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Die Unglaublichen

Das waren noch Zeiten als Mr. Incedible und Elastigirl alias Robert und Helen Parr noch ungeniert ihre beträchtlichen Superkräfte einsetzen durften. Doch am Tag vor ihrer Hochzeit passierte ein Unglück.

Die Unglaublichen

Mr. Incredible wurde schon ewig von einem Jungen namens Buddy belästigt, der sich ebenfalls für einen Superhelden namens Incrediboy hielt und sich sogar Raketenstiefel gebastelt hatte. Dies konnte natürlich nicht gut gehen und als Mr. Incredible den unkontrolliert herumfliegenden Buddy, der zu allem Überfluss auch noch eine Bombe bei sich hatte, retten wollte, kommt es zu einem Beinahe-Unglück mit einem Hochgeschwindigkeitszug. Die Fahrgäste des Zuges verklagen Mr. Incredible und dies entfesselt eine wahre Prozesslawine. Die Regierung seiht daraufhin gezwungen ein Umsiedlungsprogramm zu starten. Alle Superhelden müssen fortan im grauen Alltag verschwinden und versprechen keine weiteren Heldentaten mehr zu vollbringen.

Die Unglaublichen

Dadurch ist Bob Parr (deutsche Stimme: Markus Maria Profitlich) gezwungen als ganz normaler Sachbearbeiter bei einer Versicherungsgesellschaft zu arbeiten. Er versucht hier auch nach Kräften Gutes zu tun und gelegentlich sogar einmal den Schadensersatzforderungen der Versicherten nachzukommen und Geld auszuzahlen. Dadurch bekommt er jedoch immer wieder Streit mit seinem Chef Mr. Huph (der nicht nur so aussieht wie Herbert Feuerstein, sondern in der deutschen Fassung sogar von diesem gesprochen wird).

Die Unglaublichen

Nach Feierabend zwängt sich der massige Bob Parr in seinen Wagen im Trabbi-Format und fährt in die Vorstadt. Dort wird er regelmäßig mit den Problemen seiner Kinder konfrontiert, die Schwierigkeiten haben ihre Superkräfte nicht in der Schule einzusetzen. Während die Tochter Violetta (deutsche Stimme: Felicitas Woll aus Berlin, Berlin) sich unsichtbar machen und Schutzschilde aufbauen kann, hat Flash Super-Geschwindigkeitskräfte. Nur beim erst zwei Jahre alten Jack-Jack ist noch nicht klar, ob er einmal Superkräfte bekommt.

Die Unglaublichen

Um den nicht gerade einfachen häuslichen Problemen zumindest gelegentlich zu entfliehen, hat Bob Parr einmal die Woche einen „Bowling-Abend“ mit seinem besten Freund Lucius (Stimme in der Originalfassung: Comic-Fan Samuel L. Jackson), der früher unter dem Namen Frozone ebenfalls als eiskalter Held in der „Weltrettungs-Branche“ tätig war. Doch so richtig befriedigend ist diese Jagd auf Kleinkriminelle auch nicht und daher kommt es Bob ganz gelegen, dass er als Agent einer ganz geheimen Regierungsabteilung eingesetzt werden soll.

Die Unglaublichen

Während er seiner Frau erzählt, dass er auf Geschäftsreise ist, versucht er sich unter großen Mühen in sein Kostüm zu zwängen. Schließlich kleidet sich Bob bei der Superhelden-Designerin Edna Mode ein. Diese Figur sieht zwar so aus, wie die kleinwüchsige Darstellerin Linda Hunt aus, wird aber in der Originalfassung vom Die Unglaublichen– Regisseur Brad Bird (Mission: Impossible IV) gesprochen.

Die Unglaublichen

Die Dame rät aus Sicherheitsgründen von Capes ab. Dieses sehen zwar schneidig aus, bergen aber große Unfallgefahren. Parr hat zunächst großen Spaß an seinen neuen Einsätzen, findet aber schließlich heraus, dass hinter seinen Einsätzen nicht die Regierung steckt, sondern ein mächtiger Gegner, der schon etliche ehemalige Superhelden liquidiert hat. Plötzlich ist die komplette Familie Incredible mitten in einem gefährlichen Einsatz, der nur mit vereinten (Super-)Kräften zu meistern ist…

Die Unglaublichen

Die Unglaublichen ist kein Produkt das ausschließlich in den Pixar-Studios in Emeryville, Kalifornien entstanden ist. Es spricht für die Firma, dass sie sich nicht nur auf die beträchtlichen Eigenressourcen verlässt, sondern auch offen für Vorschläge von externen Kräften ist. Der Regisseur Brad Bird kam bereits mit einem kompletten Konzept, das ursprünglich als konventioneller Zeichentrickfilm geplant war, zu den Experten für Computeranimationen.

Die Unglaublichen

Neben seiner Liebe zu Superheldencomics hatte Bird in die Geschichte auch seine Erfahrungen als frischgebackener Vater mit einfließen lassen: „Im Kern ist es die Geschichte einer Familie, die lernen muss ihre individuellen Interessen auszubalancieren mit ihren Gefühlen füreinander.“

Die Unglaublichen

Bird hatte zuvor einige Episoden der Simpsons inszeniert und großes Aufsehen mit Der Gigant aus dem All erregt. Dieser sehenswerte Zeichentrickfilm um einen riesengroßen auf der Erde gestrandeten außerirdischen Roboter hat, genau wie Die Unglaublichen einen Retro-Look und verbreitet bei aller spektakulären Action ebenfalls eine sehr anheimelnde Atmosphäre. Doch leider wurde der Film von der Produktionsfirma Warner nur sehr halbherzig promotet und verschwand sehr schnell wieder aus den Kinos. Bezeichnenderweise warf Warner im Windschatten von Die Unglaublichen eine DVD-Specialedition von Der Gigant aus dem All auf den US-Markt.

Die Unglaublichen

Brad Bird, der auch schon für die Zeichentrickabteilung von Disney gearbeitet hatte, brachte seine eigenen Erfahrungen mit und stellte während der Produktion seltsame Dinge fest: „Es ist für einen Computeranimationsexperten überhaupt kein Problem die Explosion eines ganzen Planeten in Bilder umzusetzen, aber wehe Du forderst, dass eine Figur der anderen ans T-Shirt fassen soll. In dieser Disziplin gab es noch reichlich Platz für aufsehenerregende neue Entwicklungen.“

Die Unglaublichen

Erstmals stehen menschliche Charaktere im Zentrum eines abendfüllenden Pixar-Films. Doch durch den Kurzfilm Geri´s Game in dem ein alter Mann gegen sich selber Schach spielt war Brad Bird überzeugt, dass dies machbar ist. Im Gegensatz zu den eher steril als perfekten computeranimierten Menschen in Filmen wie Final Fantasy oder Der Polarexpress wurde hier „totaler Realismus als Sackgasse“ empfunden. Brad Bird: „Die Figuren dürfen nicht zu realistisch gestaltet sein, sonst sehen sie alle wie Zirkusfreaks aus“ Doch zu künstlich dürfen die Figuren auch nicht wirken. Mittels „Sub-Surface-Scattering“ wurden Oberflächen aufgeraut und verhindert, dass die Haut wie Plastik aussieht.

Die Unglaublichen

Die Entstehung eines computeranimierten Filmes beschreibt Bird als scheinbar nicht enden wollende Ansammlung von Besprechungen und Diskussionen: „Im Gegensatz zu einem per Hand gedrehten Film, in dem man jeden Fortschritt linear voranschreiten sieht, kommt es einem vor, als schmeiße man unbegrenzt Informationen in ein schwarzes Loch, ohne dass sich auch nur irgendetwas bewegt. Und dann läuft plötzlich alles zusammen. Das war beängstigend, erst passiert überhaupt nichts und dann ist der ganze Film fertig.“

Die Unglaublichen

Das mit 111 Minuten etwas überlange Resultat ist stilistisch und tricktechnisch einmal mehr eine Wucht. Die Geschichte der Familie Incredible hingegen ist nur bedingt tauglich für die ganze Familie und dürfte ganz kleine Kinder, die nicht mit Comic-Superhelden vertraut sind etwas überfordern. Insider hingegen werden nicht gerade mit Anspielungen auf vertraute Comic-Figuren oder – Situationen verwöhnt. Der Film ist nicht nur ein Superhelden-Abenteuer, sondern im selben Maße auch eine Hommage an die James Bond-Filme der Sechziger Jahre. Als großer Actionspaß geht Die Unglaublichen aber allemal durch und 14 Jahre später gelang Brad Bird eine gleichwertige Fortsetzung.

Die Unglaublichen

Der Film erschien auf DVD und dann auch als Blu-ray in 1 : 2,35 – Widescreen-Format mit zahlreichen höchst informativen Extras. So gibt es etwa den auch im Kino gezeigten Kurzfilm “Ein Schaf ist von der Wolle“ zu sehen. Exklusiv entstanden sind die Kurzfilme “Jack-Jack Superstar“ und “Mr. Incredibles erster Auftritt“, eine im nostalgischen TV-Look gehaltene sehr spaßige Superhelden-Parodie.

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Die Monster Uni

Den Beweis dafür, dass Fortsetzungen von erfolgreichen Trickfilmen eine durchaus erfreuliche Angelegenheit sein können, hat Pixar mit Toy Story 2 und Toy Story 3 erbracht. Dass Sequels aber auch ganz schön in die Hose gehen können belegte Cars 2 mehr als schlüssig. Dies mag auch der Grund sein warum 12 Jahre nach Die Monster AG nicht erzählt wird wie es weitergeht mit Sulley und Mike, sondern wie sie es schafften die Meister-Erschrecker von Monstropolis zu werden.

Die Monster Uni

Das Story-Gerüst von Die Monster Uni ist konventionell aber es trägt den Film durchaus. Das nur auf dem ersten Blick wirklich erschreckende blauhäutige Ungetüm James P. Sullivan (im Original gesprochen von John Goodman) trifft auf dem Campus der Monster Universität auf den alles andere als furchterregenden einäugigen Mike Glotzkowski (gesprochen von Billy Crystal). Zunächst ist es Hass auf den ersten Blick, doch allerlei widrige Umstände – wie eine gestrenge von Helen Mirren synchronisierte Dekanin – schweißen das Team bei einem Wettbewerb der Studentenvereinigungen schließlich doch noch zusammen…

Die Monster Uni

Das Ergebnis ist keine Katastrophe wie Cars 2 aber auch kein Film, der die Kassenerfolge seiner Vorgänger übertroffen hat. Erst auf DVD und Blu-ray dürfte Die Monster Uni sein 270 Millionen Dollar Budget wieder eingespielt haben. Es gibt zwar allerlei wirklich komische Momente, die Geschichte ist insgesamt halbwegs spannend und natürlich technisch perfekt erzählt. Die Monster Un“ bietet eine nette Wiederbegegnung mit den Figuren und Situationen aus einem sehr viel besseren Film.

Die Monster Uni

PS: Leider ist auch der 6-minütige Pixar-Vorfilm The Blue Umbrella um zwei verliebte Regenschirme auf dem selben mittelprächtigen Niveau wie der Hauptfilm.

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Findet Nemo

Der Clownfisch Marlin hat allen Grund (entgegen den Erwartungen aller anderen Meeresbewohner) nicht komisch zu sein. Zunächst stirbt seine Frau und dann fängt auch noch ein Taucher seinen Sohn Nemo und verschleppt ihn nach Sydney in ein Aquarium.

Findet Nemo

Gemeinsam mit Dorie, die zu einer Fischrasse mit sehr kurzem Gedächtnis gehört, aber seltsamerweise lesen kann, bricht Marlin auf um Nemo zu retten. Dabei treffen sie auf Haie, die sich in einer Selbsthilfegruppe das Fischessen abgewöhnen wollen, freakige Seeschildkröten und landen zu allem Überfluss auch noch im Maul eines Wales. Doch auch der kleine Nemo probiert mit seinen Aquariumsgenossen den Ausbruch.

Findet Nemo

Nach den beiden genialen Toy Story-Filmen, dem ebenso spaßigen Insekten-Jux Das große Krabbeln und Die Monster AG ist bei Pixar 2003 ein weiterer technisch ebenso perfekter wie unterhaltsamer Film vom Band gelaufen. Doch ganz so einfach nach Formel F haben es sich die mit Disney verbandelten Computeranimatoren nicht gemacht. Erstmals stammt der Soundtrack nicht von Randy Newman, sondern von seinem Cousin Thomas und die lustigen Outtakes im Nachspann sind auch weggefallen (trotzdem lohnt es sich im Kino sitzen zu bleiben!).

Findet Nemo

Dies sind zwar nur kleine Unterschiede, aber dass das Resultat dann keinen Deut schwächer (und ganz gewiss nicht erfolgloser) als seine Vorgänger geworden ist, macht mehr als gespannt auf die nächsten Pixar-Werke.

Findet Dorie

13 Jahre später folgte mit Findet Dorie eine nicht minder gut gelungene Fortsetzung.

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Die Monster AG

Nachdem die beiden genialen Toy Story-Filme und der nicht minder gelungene Insekten- Spaß Das große Krabbeln noch eine gewisse Realitätsnähe hatten, entführt uns der nächste Pixar-Film 2001 komplett in eine Fantasy-Welt. Ist die Idee mit dem Monster-Paralleluniversum aus dem durch Schranktüren in die Kinderzimmer unserer Welt eingedrungen wird, um lebensnotwendige Angst-Energie zu sammeln, wirklich abendfüllend?

Die Monster AG

Zunächst sieht es nicht so aus. Der zottelige Monster-Meister-Erschrecker Sullivan (gesprochen von John Goodman) ist zwar eine ziemlich geniale Figur, aber sein einäugiger Helfer Mike (gesprochen von Billy Crystal) ist doch schon arg gewöhnungsbedürftig. Als Sullivan dann auch noch versehentlich ein kleines Mädchen, dass er Boo nennt, in unsere Welt verschleppt, ist ziemlich schnell klar, dass sich hier eine rührselige Freundschaft entwickeln wird, auch wenn Monster eigentlich Angst vor Kindern haben.

Die Monster AG
Doch ganz plötzlich gewinnt der Film an Fahrt. Aus den wirklich lustigen Gags formt sich eine ebenso abgefahrene wie spannende Geschichte, die in einem irrwitzigen Finale mit ganz vielen Türen endet. Die Animation ist dabei natürlich wieder auf einem unglaublich hohen Niveau, angefangen beim flauschigen, blauen Fell von Sullivan bis hin zu den skurrilen Nebencharakteren, die stilistisch manchmal ein wenig an Freunde von Wallace und Gromit erinnern. Auch der lustige Vorfilm For the Birds mit den Vögeln auf der Telegraphenleitung ist ein einziges Vergnügen.

Die Monster AG

Extras der DVD: Kurzfilm „Mike´s New Car“ (3:36 min) mit Sullivan und Mike; Kurzfilm „For the Birds“ (3:17 min); „Buhs Türenspiel“; Vier zusätzliche Szenen als abgefilmte Storyboardzeichnungen mit Anmoderation (insgesamt 9:20 min), wahlweise mit deutschen Untertiteln; Gags vom Dreh aus dem Nachspann, leider im Vollbild und nicht ganz komplett (3:37 min); Vorschau auf  den nächsten Pixar-Film „Finding Nemo“

Die Monster Uni

2013 entstand mit Die Monster Uni eine mittelprächtige Fortsetzung.

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Toy Story 3

Der Vorfilm Day & Night ist in seiner Mischung aus traditioneller Animation, CGI und 3-D-Effekten zwar schon eine Sensation für sich, doch freut man sich danach wirklich auf ein Wiedersehen mit dem Cowboy Woody, dem Space-Ranger Buzz Lightyear sowie den anderen Spielzeugen aus Andys Kinderzimmer? Eigentlich nur bedingt, denn die Trickfilm-Genies bei Pixar haben uns in der letzten Zeit zuverlässig im Jahrestakt mit individuellen und innovativen Meisterwerken wie Cars, Wall-E oder Oben versorgt. Warum geht es daher zurück zur Unendlichkeit, aber nicht weiter?

Toy Story 3

Eine ähnliche Frage drängte sich bereits 1999 auf, als Pixar nach Das große Krabbeln die eigentlich direkt für den Video-Markt produzierte Fortsetzung Toy Story 2 in die Kinos brachte und nicht weiter Animations-Neuland (wie danach mit Monster AG) betrat. Doch schon damals überraschten John Lasseter und sein Team mit einem ebenso charmanten wie spannenden Film, der zwar auf dem Vorgänger aufbaute aber zugleich auch ganz eigene Qualitäten hatte.

Toy Story 3
Diesmal werden Woody, Buzz & Co. mehr oder wenige versehentlich vom fast erwachsenen Andy ausgemustert und landen in einer Kindertagesstätte. Die Freude der Toys darüber, dass endlich wieder mit ihnen gespielt wird, hält nicht allzu lange an. Während es einigen alteingesessenen Spielzeugen wie Barbies Kumpel Ken oder dem hinterhältigen Teddy Lotso gelungen ist, zu den Lieblingen der älteren Kinder zu werden, müssen sich die Neuankömmlinge mit den besonders rabiaten Kleinkindern herumärgern. Da bleibt nur die Flucht aus dem Heim.

Toy Story 3

Was jetzt kommt mag hochgestochen klingen. Ich habe Anno 1967 als so ziemlich ersten Kinofilm Disneys Das Dschungelbuch quasi “live“ im Kino erleben dürfen. Die unvergesslichen Figuren aber auch die mitreißende Geschichte haben mich damals schwer beeindruckt und Zeit meines Lebens habe ich mich immer wieder gefreut den Film wiederzusehen. Danach habe ich nie das Interesse an Trickfilmen verloren und mich an zahllosen tollen Filmen von Disney, Studio Ghibli, DreamWorks usw. erfreut. Doch einen so durchgehend gelungenen also ebenso mitreißend lustigen wie menschlich anrührenden (Trick-) Film mit einem derart unvergesslichen Ende habe ich seit 1967 nicht mehr erlebt. Daher freue ich mich jetzt schon ohne jegliche Bedenken auf Toy Story 4!

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